Se fortalece relación académica de UPR con República Dominicana

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La Universidad de Puerto Rico (UPR) estrecha sus lazos con el Ministerio de Educación Superior, Ciencia y Tecnología de la República Dominicana (MESCYT) al firmar este martes un Convenio Marco de Colaboración Académica que establece las bases específicas para promover experiencias académicas, científicas y culturales entre instituciones de ambos países.

El convenio fue suscrito por el Dr. Uroyoán R. Walker Ramos, presidente de la UPR, y la ministra del MESCYT, Ligia Amada Melo Quezada.

Con este acuerdo se inicia, desarrolla y regula la cooperación entre la UPR y el MESCYT con el objetivo de realizar de manera conjunta actividades en áreas académicas, científicas y culturales de mutuo interés.

Se establece que la UPR ofrecerá al MESCYT oportunidades sobre sus actividades y programas, tales como enseñanza, investigaciones e intercambio de los miembros de sus facultades y estudiantes mientras se facilita el desarrollo de la docencia y de la investigación mutua.

También se promoverá el intercambio de profesores, estudiantes, organización de seminarios y ciclos de conferencias, actividades de intercambio cultural, intercambio de investigaciones específicas y de formación de investigadores; y se suscitará el intercambio de libros, publicaciones e informaciones mutuas, así como la participación de miembros de UPR en el Congreso del MESCYT y la Semana de la Ciencia y la Tecnología desarrollada por el MESCYT.

Según Melo Quezada, el MESCyT tiene “un programa de becas internacionales, y a través de este programa es que pensamos enviar a los estudiantes a la UPR”. En la universidad del estado, también pagarán la matrícula al costo de los estudiantes puertorriqueños.

La ministra resaltó la conveniencia de establecer lazos académicos entre Puerto Rico y la República Dominicana por su cercanía. “Tenemos acuerdos con EEUU, Francia, Reino Unido… pero muchos profesores no quieren ir tan lejos. Por eso nos conviene Puerto Rico, que les queda más cerca. Muchos tienen familia y no la quieren dejar por mucho tiempo”, indicó.

Por su parte, El Rector del Recinto de Río Piedras, Dr. Carlos Severino Valdez, quien también participó de algunas actividades con la delegación dominicana, expresó que ahora “se abre una puerta muy importante para colaborar concretamente en la agenda de desarrollo económico de la República Dominicana, la cual a su vez es una puerta de desarrollo y oportunidades para Puerto Rico”.

“Para la Universidad es una gran oportunidad de intercambio de estudiantes y profesores, de poder trazar agendas conjuntas de investigación y desarrollo, de crecer juntos, de que personal docente de la República Dominicana se pueda adiestrar en Puerto Rico, utilizar nuestra infraestructura y nosotros la de ellos. Me parece extraordinario”, relató durante la firma de los acuerdos.

Mientras el Dr. Walker Ramos destacó que con esta colaboración “vemos a la UPR colaborando en el fortalecimiento de profesionales vinculadas a la formación de niños y jóvenes. Esa ha sido siempre misión fundamental de la Universidad y con estos acuerdos reiteramos nuestro propósito de continuar aunando esfuerzos y juntando voluntades como recursos para fortalecer la educación”.

Según lo convenido, la Junta de Gobierno de la UPR aplicará las tasas académicas locales aplicadas a los nacionales de Puerto Rico, a todos los estudiantes que procedan de las universidades de la República Dominicana que hayan firmado y tengan vigente un Convenio General con MESCYT y que soliciten en los distintos programas de Maestría y Doctorados disponibles. Las partes firmarán un convenio específico para facilitar la realización de las actividades específicas.

Los detalles sobre el intercambio de estudiantes, selección, programas de estudios, aspectos financieros y derechos y deberes de los estudiantes, se establecerán en los Convenios Específicos.

Los estudiantes dominicanos que soliciten en la UPR deberán cumplir todos los requerimientos de dicha institución, y contar con calificaciones reconocidas por el MESCYT.

La UPR y MESCYT, además, buscan trabajar juntos en el tema de desarrollo de programas de enseñanza del inglés como segundo idioma para dominicanos universitarios.

La UPR, por ejemplo, elaborará un programa especializado de inglés avanzado de un mínimo de 15 créditos académicos, para profesores dominicanos que tengan un grado académico, al tiempo que su Instituto de Enseñanza Multilingüe diseñará un programa intensivo de enseñanza del inglés como segunda lengua para estudiantes dominicanos egresados de los programas de inglés por inmersión, para llevar a los estudiantes de nivel intermedio a nivel avanzado.

Asimismo, la UPR y el MESCYT acordaron realizar actividades que promuevan el intercambio de docentes del idioma inglés entre las instituciones de educación superior de ambos pueblos.

Para la ejecución del Convenio Marco se estableció una Comisión Mixta, uno por cada una de las partes, para dar seguimiento a los convenios firmados que tendrán una duración de cinco años.

De otra parte, el Departamento de Estado (DE), a través de su secretario David Bernier, acordó con el MESCYT reforzar y promover mecanismos de comunicación para identificar y facilitar oportunidades de cooperación entre las Universidades y demás centros educativos a través de programas de intercambios, becas, conferencia, proyectos conjuntos y otras actividades que permitan el desarrollo socioeconómico.

Con este acuerdo se crea un fondo de $500 mil dólares, renovable anualmente, para los pagos de matrícula y estipendios a estudiantes dominicanos que realicen estudios de grado y posgrado en las instituciones de educación superior en Puerto Rico.

Tanto el DE como el MESCYT contribuirán en la creación inicial del Fondo, a razón de $250,000 durante el año 2015.

Además, acordaron dar prioridad, para fines de becas con recursos del Fondo, a los siguientes programas de estudio, o sus equivalentes, entre otros mecánica automotriz, tecnología química, tecnología electrónica, instrumentación, ingeniería mecánica, horticultura, control de plagas y industria pecuaria.

Ambos países promoverán, a su vez, que los estudiantes dominicanos paguen como residentes en Puerto Rico y que los estudiantes puertorriqueños paguen como residentes en la República Dominicana, al tiempo que los dominicanos residentes en los Estados Unidos tendrán la oportunidad de realizar sus estudios en las instituciones de educación superior de Puerto Rico como parte del presente acuerdo.

Como parte del acuerdo se promoverá las relaciones bilaterales entre las instituciones de educación superior, a fines de desarrollar espacios de colaboración en investigaciones conjuntas, programas de doble titulación, intercambio docente y realización de actividades académicas y culturales. También se crearán programas de asistencia e intercambio entre docentes de ambas jurisdicciones, con los objetivos de elevar el nivel educativo y facilitar el acceso al conocimiento, particularmente fomentando la capacitación en educación bilingüe (inglés-español).

Otros acuerdos

Una veintena de ministros dominicanos y jefes de agencia puertorriqueños se unieron al gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, y al presidente de República Dominicana, Danilo Medina Sánchez, para firmar los acuerdos en el Centro de Convenciones de Puerto Rico.

Además del tema de la educación, se establecieron parámetros de colaboración en las áreas de desarrollo económico, seguridad y ambiente. Los acuerdos de seguridad incluyeron proporcionar entrenamiento a la fuerza policial del país vecino y unir esfuerzos contra el crimen organizado y el narcotráfico.

En el ámbito comercial, se acordó un tratado de comercio bilateral con miras a expandirse en el futuro. Por ahora, República Dominicana exportará a Puerto Rico 25 productos agroindustriales (frutas, vegetales, tabaco y cacao), materiales de construcción, productos de belleza, entre otros. También se elaboró una listado de los productos que Puerto Rico podría exportar, el cual incluye artefactos electrónicos.

Por último, se llegaron a varios acuerdos de asesoramiento técnico en asuntos del medio ambiente, pues ambos países caribeños enfrentan retos y responsabilidades comunes.

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