Gallito se abre paso en el mundo de la física

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Por Taíra M. Barreto Canals

El estudiante subgraduado del Departamento de Física de la Facultad de Naturales del Recinto de Río Piedras de la UPR (UPRRP), Luis M. De Jesús Astacio, ganó el premio al mejor afiche en física con su investigación “Modeling antibody diversity during the affinity maturation process in germinal center”.

Fue galardonado por la Conferencia 2016 de la “Society for Advancement of Chicanos, Hispanics and Native Americans in Science” (SACNAS), la cual se realizó en Long Beach, California.

La oportunidad de participar fue autogestionada por el joven, “usualmente conocía acerca de las conferencias científicas, pero esta vez decidí asistir a la misma”.  En el evento presentó los resultados de un proyecto investigativo que trabajó en verano en el “Massachusetts Institute of Technology” (MIT).  El proyecto consistió en la  construcción de  modelos computacionales que permiten entender el proceso de maduración y de afinidad en la producción de nuevos anticuerpos.

Según explicó De Jesús, “en este proceso, muchos anticuerpos distintos compiten para ver cuál es más eficiente hasta que solo el mejor candidato sobrevive”.  Contó con la mentoría de un profesor del Departamento de Física del MIT, Mehran Kardar y el investigador postdoctoral Assaf Amitai.

El proceso de investigación en el que participó duró nueve semanas, como parte del internado de la prestigiosa universidad titulado “Summer Research Program”. Por lo tanto, el afiche ganador que mostró es reflejo de su función durante el programa, ya que la investigación aún no se ha completado.

“Honestamente me tomó por sorpresa cuando se anunció mi nombre en las premiaciones. He asistido a conferencias similares y ya conocía lo competitivo que pueden ser”, mencionó el estudiante.  Agregó que su intención no era ganar un premio, solo buscaba ser claro y conciso para transmitir de la mejor forma los resultados.

Además, agregó que ha conocido muchos estudiantes que se enfocan en satisfacer a los jueces y se olvidan del punto primordial, transmitir el conocimiento científico mientras se disfruta del proceso.  “En una conferencia anterior me pasó y no disfruté el proceso ni gané premio. En este caso fui con la actitud contraria, tuve un mejor desempeño por canalizar correctamente mi atención, disfruté el proceso y terminé ganando un premio”, dijo De Jesús Astacio.

En la conferencia participaron alrededor de 1,400 estudiantes de diferentes lugares, quienes presentaron temas relacionados a la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.  Los premios reconocieron los mejores “posters” o afiches de acuerdo a su aspecto físico y presentación informativa de cada disciplina que representen los distintos estudiantes.

El joven describió la importancia de entender el proceso de su investigación, debido a que ayuda a proveer una imagen más clara de la creación de anticuerpos.  Asimismo, explicó que su investigación abona a lo esfuerzos internacionales por lograr cambios en el tratamiento del sistema inmune. Añadió, que “faltan muchos años para poder ver las posibles aplicaciones a la medicina, pero lo seguro es que el impacto será trascendental”.

El alumno resaltó la importancia de divulgar estos logros de los estudiantes para poner el nombre de la UPRRP en alto. “He tenido la dicha de ir a cinco conferencias científicas en Estados Unidos y en todas es evidente lo mucho que se destacan los estudiantes puertorriqueños, tanto de bachillerato como de maestría o doctorado”, sostuvo el joven.

Luis M. de Jesús Astacio, participó en varias conferencias en Estados Unidos, entre ellas el “Annual Biomedical Research Conference for Minority Students” (ABRCMS) en tres ocasiones en Tennessee, Texas y Washington; el Biophysical Society Meeting de 2013 en Baltimore, Maryland y a dos conferencias al final de los programas de investigación de verano, ambos en MIT, durante el 2014 y 2016.

En Puerto Rico asistió tres veces al “Junior Technical Meeting and the Puerto Rico Interdisciplinary Meeting” en donde presentó la investigación “Cellular and Molecular Biology Meeting”.  Por igual, asistió al Simposio de Investigación Subgraduada de la Asociación Universitaria de Programa de Honor, en dos ocasiones y a dos conferencias dirigidas por un programa de investigación llamado “Research Initiative for Scientific Enhancement” al que perteneció por tres años.

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