Estudiante de la UPRRP gana prestigiosa beca

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Por Dialogo UPR

Jessica Morales Cruz, estudiante doctoral del Departamento de Biología de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPRRP), se alzó como la ganadora de una prestigiosa beca del National Health Institute (NIH), siendo la primera estudiante en el recinto a nivel graduado en alcanzar ese logro.

La beca tiene como objetivo ayudar a emprender la carrera de jóvenes científicos, no necesariamente nativos de los Estados Unidos, que aún no terminan su grado doctoral y le ofrece al estudiante ganador un estipendio anual que cubre gastos de matrícula, cuotas institucionales y seguro médico.

Morales, de 36 años y quien es madre de una niña de 14 y un varón de 10 años, explicó que el poder solicitar la ayuda surgió luego de cursar una clase sobre escritura de propuestas que tenía como requisito que el estudiante experimentara el proceso de proponer, desarrollar y someter una propuesta de investigación.

“Al final del curso, gracias a Dios, yo pude culminar todas las partes de la propuesta y estaba lista para poderla someter y es entonces cuando el Departamento de Estudios Graduados me dieron la mano para completar el procedimiento del NIH”, comentó la estudiante.

Morales, quien ha sabido balancear su rol de madre con su deber de estudiante, actualmente se encuentra desarrollando su propuesta “Identificando a TLT1 como posible tratamiento terapéutico para la lesión pulmonar aguda”, donde intenta caracterizar la función de esa proteína, localizada en las plaquetas, dentro de los procesos inmunes e inflamatorios y como cura para las lesiones pulmonares.

“Estoy utilizando un modelo de ratón con lesión respiratoria aguda. Hay ratones que han sido genéticamente modificados para que no expresen la proteína y de esa manera poder estudiar la respuesta del organismo en presencia o respuesta de la proteína”, explicó.

Morales confesó que “no ha sido fácil”, pero que tiene planes de seguir cumpliendo sus metas y aplicar para un postdoctorado en Estados Unidos. “Tengo 36 años, soy madre y esposa. No será fácil porque se ve involucrada toda la familia. Quiero seguir un post doctorado en la Universidad de Utah o en Vermont, aunque tenga que trasladar a toda la familia”, comentó.

La joven científica piensa especializarse en inmunología y seguir estudiando e investigando las funciones y los beneficios de las plaquetas.

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