Comienza Proyecto UPR de Bienestar y Salud para niños y Jóvenes

0

Por Frances M. Velázquez
Fotos por Héctor Suárez

Se presentó recientemente en el Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico el proyecto UPR de Bienestar y Salud Mental para Niños y Jóvenes, bajo el lema “Juntos por el bienestar”. El  mismo está organizado por la División de Servicios Psicológicos Comunitarios y el Instituto de Investigación Psicológica, ambas entidades del sistema UPR. Esta Iniciativa brindará tratamiento psicológico basado en evidencias en cinco escuelas públicas de Cayey y Coamo y en el residencial público el Prado en San Juan. Se beneficiaran alrededor de 2,000 niños y adolescentes en un periodo de doce meses.

Esta idea comenzó debido al creciente aumento en casos de violencia y de crimen alrededor de toda la isla, además de las vivencias de las psicólogas en las diferentes escuelas que han trabajado. “Hay una cantidad de niños que han sido expuestos a violencia y crimen y observamos que esta población necesitaba servicios específicos para trabajar las secuelas del trauma. De ahí es que surge el interés y compromiso de poder ofrecer estos servicios particulares”, expresaron Coralis Pérez psicóloga clínica y Marizaida Sánchez psicóloga social.

La doctora Emily Saez del Instituto para la Investigación Psicológica de la UPRRP (IPSI), destacó que los servicios clínicos que se estarán ofreciendo para los niños y adolescentes siguen un modelo de cuidado escalonado, es decir, por pasos.  Se comenzará con una intervención breve y menos intensa a todos los menores expuestos a la violencia, para prevenir el desarrollo de una sintomatología y conducta emocional, y comenzar a ayudar a combatir los síntomas en aquellos que ya los estén presentando.

Además, se harán evaluaciones y referidos a aquellos que no se les puedan prestar los servicios psicológicos porque no presentan una sintomatología relacionada a la experiencia de violencia.

Asimismo, esta iniciativa es cónsona con la misión de la Universidad de Puerto Rico . “Por ley la UPR es el brazo técnico al servicio del pueblo de PR, así que nosotros estamos bien entusiasmados con este proyecto que se está gestando ya por bastante tiempo en respuesta a las necesidades de salud mental que hay en el país, particularmente, las poblaciones más vulnerables de niños y adolescentes”, expresó la doctora Marizeida Sánchez.

Esto es un proyecto comprensivo de servicios tanto preventivos como de intervención y tratamiento, basados en la evidencia. El mismo utilizará protocolos de intervención desarrollados o adaptados por la División de Servicios Comunitarios  de la UPRRP y el RCM. “Los servicios se enfocan en el trauma de las víctimas, para atender los síntomas que se desarrollan o exacerban por la exposición a la violencia. Tales síntomas pueden incluir depresión, ansiedad, ira, agresividad y estrés postraumático”, indicó el doctor David Pérez, Director Interino del Instituto de Investigación Psicológica.

Según los profesionales involucrados en el proyecto, el mismo empleará campañas de bienestar y la salud mental, con el objetivo de  ayudar también a los adultos que rodean a estos niños y jóvenes a identificar cuáles son las señales que denotan que un niño quizás necesita una intervención. De igual modo, tendrán servicios de apoyo familiar, talleres, conferencias, charlas, entre otras.

El modelo operacional que estarán utilizando es una triada colaborativa. “La UPR tiene una gran participación pues se utilizará como un experto técnico, en este caso dos Recintos unificados Río Piedras y Ciencias Médicas uniendo el mayor expertis, el equipo de la UPRRP con un gran récord en tratamientos basados en la evidencia, el equipo de Salud Pública del RCM con un expertis en trabajos de inserción comunitaria.  Además de nuestros aliados de vivienda pública, alianza municipal para la educación, las cinco escuelas participantes y apoyo de subvención entrelazadas”,  comentó la doctora Sánchez.

Los tratamientos psicológicos basados en evidencia son terapias que están basadas en la integración de las mejores prácticas reconocidas por las investigaciones científicas, el conocimiento de los expertos, y la cultural, los valores, opiniones y características de los participantes.

¿Pero por qué este proyecto dará comienzo en estos sectores?  Los profesionales encargados de divulgar la información al respecto nos compartieron que “estas escuelas son las de más alta necesidad por violencia   en la comunidad, por eso se escogieron además de que eran las que estaban listas para abrazar esta oportunidad. Se adiestró a toda la comunidad para este proyecto.  En el caso del prado vivienda hizo unos estudios de necesidad y ellos nos comunicaron el residencial”.

“Si nos unimos como país tenemos las soluciones que necesitamos y nosotros mismos nos la podemos proveer. Lo que queremos con todo esto es si funciona con los datos, llevarlo por todo Puerto Rico pues hay una gran necesidad de servicios de salud emocional”, concluyó la Dra. Sánchez.

El proyecto comenzó su fase administrativa en septiembre de 2016 y empezará a brindar sus servicios en febrero de este año. Contará con la participación de 20 psicólogos clínicos y sociales, muchos de ellos producto de la UPR y la gesta correrá con un fondo de $800,000 brindados por el Programa de Asistencia a Víctimas del Crimen (VOCA) del Departamento de Justicia.

Otros de los  aliados de esta iniciativas son la Alianza Municipal Para la Educación, Ponce Health Science University, Administración de Vivienda Pública y el Departamento de Justicia.

Share.