Gallitos y Jerezanas en Cuba

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Por Taíra M. Barreto Canals

nadjaAl norte, un extenso muro que divide a la tierra del mar, El Malecón Habanero.  A pasos de la costa, una Habana Vieja detenida en el tiempo por monumentos y edificios españoles.  Más al centro, plazas repletas de gente, ferias de libros, música y un buen restaurante.  Una Plaza de la Revolución con un arte moderno en donde los rostros del Che Guevara y Fidel Castro han quedado perpetuados.  En cada esquina un hospital o una universidad rellenan la vista.  Estos son los escenarios que serán las aulas de clases para los estudiantes del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPRRP) este próximo verano.

Con la codificación ESGE 3995, se abrevia el curso Historia, cultura y socioeconomía de Cuba, de la que participarán jóvenes y profesores del programa Instituto Interdisciplinario y Multicultural (INIM) de la UPRRP.

La iniciativa surgió a petición de estudiantes que conocían del antiguo viaje que se había realizado a esa isla en el verano del 2009 cuando la pasada directora de INIM, Lidia Verson Valdill,  de nacionalidad cubana, generó convenios con la Universidad de la Habana y el CEM.

La directora del programa, Nadja N. Fuster Pérez, dirige el INIM desde agosto de 2015, pero tuvo la oportunidad de viajar a Cuba más de una vez a través del programa.  “A mí el país me impactó mucho, es la experiencia más impactante que he tenido en más de quince años. Así que cuando llegué a INIM y vi esta solicitud por parte de los estudiantes pues decidí hacer la gestión para comenzar de nuevo ese viaje”, mencionó Fuster Pérez.

¿Por qué Cuba?  La directora contestó que el país caribeño es territorialmente cercana a Puerto Rico con similitudes culturales y sociales, pero a su vez con muchas diferencias.  Resaltó la disparidad con el sistema político y la revolución cubana que desde el 1959 ha generado una realidad socioeconómica y cultural en Cuba muy particular.

Agregó que “particularmente me interesa que los estudiantes experimenten cómo el cubano sobrevive y disfruta su país con muy pocos recursos.  Un cubano no puede valerse de las excusas, el puertorriqueño vive de las excusas”.

Fuster Pérez señaló que “es muy fácil” irse del país cuando la situación fiscal se complica en Puerto Rico, debido a la ciudadanía americana, sin embargo explicó que el cubano no tiene esa opción.  Actualmente hay una problemática social intensa en Cuba como lo fue durante el periodo especial en los noventa y los ciudadanos intentan solucionarla.

“Yo pienso que esa experiencia de ver cómo otra gente sobrevive con tan pocos recursos es muy importante para los estudiantes, no solamente está Europa, no solamente está Estados Unidos. Hay otros países que resuelven sus problemas de una manera muy distinta y entiendo que eso hace falta ahora mismo verlo”, explicó la directora.

Alrededor de 21 estudiantes han reservado su espacio en menos de un mes junto al coordinador de viaje, el profesor de Humanidades José Corrales.  La comunicación para crear el convenio se ha llevado por vía telefónica, ya que el internet aún no es accesible en todo el país.

En el momento que la UPRRP comenzó ir a Cuba en el 2007 era la única universidad que visitaba al Centro de Estudios Martianos, hoy día reciben de 70 a 100 universidades al año.  Quiere decir que a partir de la experiencia que ellos tuvieron con INIM, comenzaron a expandir su oferta académica a todas las universidades de Estados Unidos.

Nadja Fuster Pérez expresó que “en Cuba nos dicen que de los estudiantes estadounidenses solo tenemos dos o tres que se han mantenido en amistad con los del Centro de Estudios Martianos, los boricuas todos son amigos de nosotros.  Ahí uno se da cuenta de la similitud cultural y la cuestión de la hospitalidad entre ambos”.

El itinerario del 1 al 23 de julio de Lunes a Viernes tendrán charlas durante la mañana en los temas del curso, durante la tarde harán visitas a museos, lugares culturales y académicos de interés. En dos fines de semanas podrán visitar a otras provincias como Pilar del Río, Trinidad, Cien Fuegos y Santa Clara.

Para más detalles puede escribir al correo electrónico inim.uprrp@upr.edu.

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