Estudiantes de Ciencias Naturales ganan premios en competencia de biomédica

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Por Amanda I. Valentín Vázquez
Estudiante Reportera
Oficina de Comunicaciones
Recinto de Río Piedras – UPR

Un grupo de estudiantes de la Facultad de Ciencias Naturales obtuvieron primeros lugares en la Decimoctava Conferencia Anual de Investigación Biomédica para Estudiantes Minoritarios (ABRCMS, por sus siglas en inglés) celebrada, recientemente, en Indiana. Allí los universitarios exponen sus investigaciones científicas en las diversas disciplinas, tales como Neurociencias, Física, Química (Analítica, Orgánica, Biológica y Ambiental), Biología, Genética, Virología, Inmunología, Bioingeniería y Microbiología, entre otras, a nivel subgraduado.

El doctor Orestes Quesada, coordinador de los programas MARC y RISE, lleva año tras año a sus estudiantes a la competencia más grande a nivel subgraduado que existe en los Estados Unidos, proveyéndoles un campo amplio de oportunidades de reclutamiento y desarrollo profesional.

“Yo estoy súper orgulloso de todos mis estudiantes”, expresó el profesor al describir la participación de los gallitos y jerezanas en esta reconocida conferencia.

Quesada relató que lo importantes es que los participantes se dan cuenta de su capacidad. “Uno estando en Puerto Rico se cree que lo mejor está allá. Esta universidad les provee la mejor enseñanza y se dan cuenta allá afuera”, manifestó.

El también profesor del Departamento de Química, para acentuar la dedicación y autogestión de sus alumnos, señaló que “esos estudiantes solo investigan y estudian, y en verano van a otras universidades a investigar”.

Una de las ganadoras en la categoría de Neurociencias, Melina Pérez Torres, confesó que “realmente no esperaba ganar el premio. Atesoro el momento en que llamaron mi nombre, y todos los de Puerto Rico comenzaron a gritar, los pleneros empezamos a tocar los panderos, salí temblando y corriendo hacia la tarima, mientras veía a todo mi grupo apoyándome”.

Pérez Torres tiene como área de interés la genética, neurociencia y comportamiento, las cuales a desarrollado mediante la participación de tres internados de verano en universidades de Turquía, Francia y Pennsylvania. A pesar de haber sido su primera vez participando en ABRCMS, ya había interactuado con la comunidad científica en otras cinco conferencias.

Mientras, Jonathan Morán Sierra, también ganador en la categoría de neurociencia indicó que lo más significativo de su participación es “el poder comunicarle a otros investigadores y estudiantes sobre el proyecto que estoy trabajando aquí en Puerto Rico”.

El estudiante de segundo año, cuya concentración es Biología Celular Molecular, aspira a participar en el desarrollo de nuevas técnicas y tecnologías, con el fin de mejorar la eficiencia de los procedimientos quirúrgicos, y ayudar a mejorar el entendimiento de enfermedades neurológicas como el Trastorno de Estrés Postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) y Alzheimer.

Al final, los estudiantes premiados por obtener las puntuaciones más altas fueron Jonathan Morán y Melina Pérez en Neurociencias; Franklin Avilés en Química Física; José Reyes en Química Analítica; José Mercado y Ángel Hernández en Química Orgánica; Cristian Martínez en Química Biológica; y Laura Penabad en Química Ambiental. Completan el grupo de galardonados Gabriel Rojas en la categoría de Biología del Desarrollo y Genética, Judith Reyes en Virología Microbiana, Adrianna Rivera en Inmunología, Gabriela Rosado en Bioingeniería y Tatiana Ortiz en Microbiología.

En esta edición de la conferencia hubo un total de 2,365 presentaciones de trabajos científicos en distintas áreas, de los cuales 44 trabajos fueron presentados en forma de afiche y dos orales por los estudiantes de la Facultad de Ciencias Naturales de los Programas de Investigación Subgraduada “Minority Access to Research Career” (MARC, por sus siglas en inglés) y “Research Initiative for Scientific Enhancement” (RISE, por sus siglas en inglés).

¿Qué son los programas MARC y RISE?

Ambos programas, dirigidos y coordinados por el Dr. Néstor Carballeira, del Departamento de Química y el Dr. Orestes Quesada González, del Departamento de Ciencias Físicas, son financiados por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH, por sus siglas en inglés) para proveerle al estudiante un entrenamiento científico y profesional.

MARC

Este programa es parte del General Medical Sciences (NIGMS) y busca formar científicamente a los mejores estudiantes subgraduados, para aumentar el número de puertorriqueños y otros grupos minoritarios con doctorados en ciencias biomédicas. Para lograrlo, brinda un estipendio a los participantes en proyectos de capacitación investigativa. La remuneración es por 24 meses comenzando desde el 1 de junio del primer año en que participe.

Para más información puede llamar al 787-764-0000, extensiones 88300 y 88309.  Para dialogar con el coordinador del programa (Program Administrator) la extensión es 88303. Las oficinas se encuentran ubicadas en el edificio Facundo Bueso, tercer piso. En Facebook: MARC / RISE UPR- Río Piedras.

RISE

Este programa provee oportunidades de investigación biomédica a estudiantes de minoría subgraduados y graduados en química, biología y matemáticas. Para fortalecer la preparación científica, el estudiante tiene acceso a talleres, seminarios, visitas a laboratorios, viajes a reuniones nacionales y regionales, entre otras actividades. Algunas de las áreas de investigación son biología celular o de desarrollo, neurobiología, síntesis orgánica, química de productos marinos naturales, bioquímica, fotofísica, biotecnología, bioelectroquímica y química bioinorgánica.

Para más información puede contactar al Asistente Administrativo a la extensión 88301 o al     Administrador del Programa, extensión. 88303. También puede enviar un correo electrónico a: rise.upr@gmail.com. Las oficinas de RISE están ubicadas en el edificio Facundo Bueso, tercer piso. En Facebook: MARC / RISE UPR- Río Piedras.

 

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