Rumbo a la LAI, los equipos de Voleibol de Playa ven el sol y arena, dorados

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Claudia M. Odiot Rivera
Estudiante Reportera
Oficina de Comunicaciones
Recinto de Río Piedras – UPR

Fotos Héctor A. Suárez De Jesús

Los equipos de Voleibol de Playa de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPR-RP), están más que listos para representar y defender su Alma Mater en el terreno de juego durante las Justas de la Liga Atlética Interuniversitaria (LAI).

Así lo confirmó la coordinadora del programa de voleibol del recinto, Xiomara Mulero Jiménez. A su vez, la entrenadora de ambos equipos, femenino y masculino, aseguró que la mayor fortaleza que tienen es la experiencia, pues algunos jugadores practican el deporte playero desde la escuela superior.

“Los jugadores de por sí juegan playa. En la playa el voleibol es bien diferente. Por más que tú sepas jugar cancha, no significa que vas a jugar bien arena. La condición es completamente distinta. La arena y el sol, por ejemplo, es otro juego. Además, son dos en el equipo, en cancha son seis”, explicó la entrenadora.

Asimismo, Mulero Jiménez aseguró que, en el caso del equipo femenino, se repetirá la misma pareja que ganó la medalla de oro en las Justas LAI 2018. Yuliana Ferrer y Marienid Tirado obtuvieron la medalla luego de vencer al dúo de la Universidad del Turabo. Y, en el 2017, el equipo femenino logró obtener la medalla de bronce en este deporte.

David Cruzado y Ricardo Murati, quienes representarán la UPR-RP este año, esperan llevarse el oro luego de obtener la medalla de bronce en las Justas del pasado año. El equipo de voleibol playero masculino lleva en el medallero cuatro años corridos.

La entrenadora señaló, además, que la debilidad de ambos equipos puede ser la confianza. Asimismo, expresó que este año entra un jugador nuevo a la pareja de los varones y habrá que ver cómo responde a la presión.

Sin embargo, Mulero Jiménez aseguró que ambos equipos se encuentran listos para competir. “Ser jerezanas y gallitos se les inculca desde el primer día, por ser la mejor universidad del país, es algo que tenemos que defender en el terreno de juego y se nota cuando juegan con nosotros”, indicó la exacomodadora del equipo nacional (PUR).

El Voleibol de Playa se oficializó como deporte de la LAI en el 2014. Previo a su integración, se practicaba solo como exhibición, pues no le daban puntos a las ligas.

Los equipos están ansiosos por comenzar la clasificatoria el viernes, 15 de marzo. Del 16 al 17 de marzo serán las primeras eliminatorias, mientras que el 6 y 7 abril serán las segundas, todas en Boquerón. Este año se harán dos eliminatorias que determinarán los equipos que irán a Ponce a participar de las Justas. En la clasificatoria participarán 20 equipos femeninos y 20 masculinos. A las Justas pasarán solo ocho de cada grupo.

Las competencias finales de Voleibol de Playa serán el 22 y 23 de abril, y forman parte de las Justas Atléticas Interuniversitarias (Justas LAI 2019) a celebrarse del 22 al 27 de abril en la Ciudad Señorial de Ponce.

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