Discuten la necesidad de una mayor proyección de la geografía en el contexto educativo

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Por: Dania García Lebrón

La importancia de integrar la disciplina de la geografía en el desarrollo académico fue el tema principal de un encuentro entre alumnos del Recinto de Río Piedras de la UPR y los miembros de la Asociación Americana de Geografía (AAG).

Dr. Douglas Richardson

Dr. Douglas Richardson

El director ejecutivo de la entidad, Dr. Douglas Richardson, sentó las bases del  conversatorio titulado Geography in today’s global labor market, expresando que “la geografía es la disciplina interdisciplinaria original”. La directiva de la AAG aceptó la invitación efectuada por el Recinto de Río Piedras para dialogar acerca del futuro de la profesión, y su rol en la solución de los problemas globales que enfrenta la sociedad.

El Dr. Carlos Guilbe, profesor de geografía del Recinto de Río Piedras y miembro de la junta editorial de la revista Professional Geographer de la AAG, explicó que este conversatorio representa un punto clave en el progreso del programa académico y de la investigación científica en el país. Según el geógrafo, la reciente integración del capítulo de Puerto Rico a la AAG, cuya sede principal será la UPR-RP, es un paso de avance en el desarrollo de un programa graduado en la institución. “Queremos buscar cómo agilizar y fortalecer la geografía como disciplina en Puerto Rico, porque partimos de un principio sencillo: sin conocimiento geográfico no puede haber desarrollo económico en el país”, enfatiza el profesor.

Incluir la geografía en los currículos de las escuelas de la isla fue el reclamo principal de los futuros geógrafos. Estudiantes de esta disciplina manifestaron que es muy tarde esperar a la universidad para comenzar a estudiar dicha materia. La geografía representa la posibilidad de enseñarle a las comunidades las herramientas necesarias para comprender las complejidades de sus entornos y transformarlos para el bienestar colectivo, según opinó una estudiante. Para muchos de ellos, la ciencia tiene un potencial emancipador en el país.

Entre los asistentes a la reunión se encontraba la profesora Maritza Barreto, quien también recalcó la importancia de la educación tanto en la academia como en la esfera gubernamental. “El gobierno en muchas ocasiones toma decisiones de traer modelos que trabajan muy bien en zonas continentales en Estados Unidos y en Europa para aplicarlos a Puerto Rico, por lo menos para evitar la erosión, y eso no es cierto, no entienden”, abunda la geógrafa física en torno a los retos que enfrenta.

Para la también geóloga marina resulta importante trabajar en equipo, entre profesionales y agencias para establecer redes. Tomó como ejemplo de colaboración efectiva una intervención reciente que tuvo con la comunidad Parcelas Suárez de Loíza, que enfrenta un problema grave de erosión. Al encontrar unas observaciones que no podía entender, llamó a la Red Sísmica para que le diera apoyo y de ahí surgió una abarcadora discusión. Se habló del problema de las parcelas y de “cómo los dos grupos de diferentes áreas de expertise podemos combinarlos para generar data que sea para bienestar de la comunidad”, narró la investigadora.

La presidenta de la AAG, Dra. Mona Domosh, expresó cómo las conexiones entre la geografía y otras instancias como el urbanismo, la cultura, el género y el poscolonialismo han sido claves para el desarrollo e integración de la disciplina en el quehacer social. Esto, acompañado de la interacción entre las universidades, el apoyo administrativo y a nivel estatal, ha expandido el impacto de la disciplina a nivel global. “Uno de los actos políticos más importantes es educar”, explicó la geógrafa cultural.

Para el año 1968 se funda el Departamento de Geografía en la UPRRP, y su compromiso con asesorar y estudiar el desarrollo social e industrial de Puerto Rico ha servido de aporte para la comunidad nacional e internacional. Bajo la figura del gran planificador puertorriqueño, Rafael Picó Santiago, se han revelado los lazos entre el país y las naciones del mundo.

El conversatorio se llevó a cabo el pasado 27 de febrero de 2015 en la Escuela Graduada de Planificación de la UPRRP. La AAG es la organización más importante a nivel mundial y agrupa sobre 11 mil profesionales.

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