Enactus Río Piedras: un proyecto de desarrollo para la Plaza del Mercado

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Por: Perla Del Mar Rodríguez Fernández

Meses de preparación, arduas investigaciones y decenas de entrevistas fueron solo parte de la preparación que realizó el recién iniciado capítulo de Enactus en la Universidad de Puerto Rico, recinto de Río Piedras (UPR-RP) para la competencia nacional, en la que resultaron semifinalistas.

De igual forma, los miembros del capítulo de Río Piedras tienen planeado presentar el proyecto Prism el próximo año en competencias futuras. Esta iniciativa entrará en función a partir de la primavera del 2016.

‘‘El proyecto es, básicamente, atacar tres áreas de necesidad en la Plaza del Mercado en Río Piedras. Buscamos atacar la falta de visitas a la Plaza, la mala percepción que se tiene de los productos, la disminución en ventas y el manejo de los desperdicios sólidos y compostables de la Plaza del Mercado. Queremos resolver el flujo de ventas a través de un sistema de Delivery, abriendo oportunidades para que ellos puedan ofrecer sus productos en el área de Río Piedras a personas que no tienen accesibilidad a la Plaza del Mercado’’, puntualizó Javier González Piñeiro, presidente de Enactus Río Piedras y estudiante de Contabilidad y Ciencia Política.

‘‘Se diseñará un proceso de compost (composta no es una palabra) para utilizar esos productos que se pierden porque se dañan, son productos fungibles, y queremos convertirlos en productos que se puedan revender y devolver un poco de esa inversión a los placeros’’, añadió.

Durante la fase piloto, que podrá durar hasta seis meses, las entregas serán realizadas por el equipo de Enactus Río Piedras. Asimismo, están evaluando distintos prospectos que realicen el delivery una vez culmine la primera parte del plan. Habrá un costo por orden que, a su vez, será un ingreso que irá directamente a la persona que realice la entrega con el fin de crear empleos.

En cuanto a la campaña de mercadeo, iniciará mejorando la imagen física de los kioscos de la Plaza del Mercado y a través de la realización de competencias y festivales que integren a la comunidad circundante.

‘‘Queremos revitalizar un poco esos kiosquitos, ponérselos más lindos. Yo quiero ver gente que disfrute y valore lo que es la Plaza del Mercado. Que vean que esa es nuestra cultura y que si nosotros no cuidamos eso, lo vamos a perder y -a la larga- vamos a perder a todas esas personas que se levantan día a día para luchar, para poder llevar esos productos a otras personas y obtener su ingreso. Lo que yo quiero ver, más allá de infraestructura, es que la gente apoye a la cultura’’, expresó la directora de proyectos de Enactus Puerto Rico y estudiante de Contabilidad, Yuliam Pedraza Acevedo.

Asimismo, Pedraza Acevedo indicó que el acuerdo de colaboración que firmó el rector de la UPR-RP, Carlos Severino Valdez, con Enactus Puerto Rico les dará el apoyo y las herramientas para seguir luchando. ‘‘El acuerdo nos permite más puertas abiertas en la Universidad’’, agregó.

Por otro lado, Severino Valdez manifestó que ‘‘nosotros estamos bien contentos con la firma de este acuerdo porque es un compromiso del recinto de Río Piedras el darle a los estudiantes el mayor número de experiencias co-curriculares. Nos sentimos muy orgullosos porque no solo firmamos un acuerdo, sino una experiencia sólida que le puede dar un piso en un ámbito que el País necesita la capacidad e ingenio a través de problemas relacionados al empresarismo que sabemos necesitamos en el País’’.

El acuerdo de colaboración -entre otras cosas- le permite a la organización sin fines de lucro utilizar el nombre del recinto de Río Piedras durante sus actividades y representar a la Universidad durante las competencias.

Por su parte, la profesora consejera de la Enactus Río Piedras y asesora de Desarrollo Económico y Turismo en el municipio de San Juan, Liza Marie Nieves Oslán, señaló que la organización,,que ya cuenta con 45 miembros activos de distintas facultades de Río Piedras, ‘‘no interviene con lo que el municipio ya está haciendo. Por el contrario, facilita el proceso. Somos un equipo. Tenemos un acuerdo de apertura a la comunidad con el fin de revitalizar y devolver la actividad económica a la Plaza del Mercado’’.

Durante la competencia, que se llevó a cabo en el Centro de Convenciones de San Juan, cada equipo tuvo que presentar su proyecto en 17 minutos, tomando una decisión estratégica de cómo y qué van a presentar. ‘‘A lo mejor hicieron muchas cosas durante el año, pero tienen que escoger estratégicamente y eso es pensamiento crítico del más alto nivel. Es una destreza muy fuerte para el ámbito laboral’’, añadió Lola Iglesias, directora ejecutiva de Enactus en Puerto Rico.

Sin embargo, ‘‘cuando competimos por mejorar la vida de otros, todos ganamos’’, culminó Iglesias.

No obstante, el interés de los placeros se ha intensificado desde el pasado viernes, cuando un incendio afectó 12 establecimientos comerciales en la Plaza de Mercado de Río Piedras.

Aunque no se reportaron personas heridas, ocho de los 12 negocios fueron totalmente consumidos por las llamas y los otros cuatro sufrieron daños parciales, agregó la portavoz de prensa del Cuerpo de Bomberos de Puerto Rico, Paola Figueroa.

Enactus es una red global formada por estudiantes universitarios, líderes académicos, ejecutivos de negocio y empresarios comprometidos con el desarrollo sustentable de un mundo mejor para todos. Promueve además una asociación entre la empresa y la educación superior, para formar una próxima generación de líderes que impacten su país a través de la creación de proyectos en la comunidad.

Anualmente, se realizan competencias nacionales en el que  los capítulos de cada universidad inscrita en la organización exponen sus proyectos y muestran evidencias del alcance de su desempeño. El equipo ganador de este año fue el de la Universidad de Puerto Rico, recinto de Bayamón. Los ganadores participarán de la competencia internacional en Sur África entre el 14 y el 16 de octubre de este año.

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