IUPICoop Café inaugura en el Centro de Estudiantes

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Por: Margaret M. Ochoa Espinosa

Con el propósito de ofrecer empleo a los estudiantes del Recinto y brindar una alternativa de consumo diferente se creó la Cooperativa Mixta IUPICoop Café, la cual se ubica en el Centro de Estudiantes del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPR-RP), y comenzó a operar a principios de este semestre.

Durante el acto de inauguración oficial que se llevó a cabo el 21 de septiembre, el rector del Recinto, Dr. Carlos Severino Valdez, comentó que “uno de los compromisos de la Institución es estimular el empresarismo, y los jóvenes aquí han hecho valer ese principio y lo han materializado hoy con esta inauguración. No solamente se debe visualizar la universidad como un lugar para ir a formarse y luego ser empleado, si no que hay que verla como una oportunidad para crear nuevos empleos para estudiantes”.

El catedrático también recordó cuando era decano de la Facultad de Ciencias Sociales y estuvo en las primeras reuniones que se hicieron para esta iniciativa, por lo que reconoció que la creación de la cooperativa tomó tiempo y esfuerzo. Sin embargo, añadió, ahora han roto paradigmas al salirse de lo convencional y buscar alternativas para la comunidad.

Por su parte, la directora del Instituto de Cooperativismo de la Facultad de Ciencias Sociales, Dra. Grisell Reyes Núñez, explicó que IUPICoop surgió del Programa de Incubadora del Instituto, que consta de tres fases: la conceptualización, la parte operacional, donde se desarrollan los manuales internos, y la apertura de la cooperativa, donde se forma y fortalece la administración en los grupos. “Esta es nuestra primera cooperativa que finaliza la tercera etapa del programa. Actualmente hay 13 puestos de trabajo para estudiantes del Recinto y esperamos generar más, ya que planeamos que la cooperativa abra otros puntos de venta de café en la Institución”, señaló Reyes. En este misma línea comentó que la iniciativa la están gestionando desde el 2009, pero no fue hasta el 2013 que la ex rectora del Recinto, Dra. Ethel Ríos Orlandi, posibilitó el contrato del espacio para la cooperativa.

Algunos de los ofrecimientos alimenticios de IUPICoop son café, jugos naturales, emparedados, postres y productos hechos por estudiantes. Jean C. Rosario Mercado, presidente de la Junta de Directores de la cooperativa, comentó: “La acogida ha sido un éxito rotundo. Sinceramente las ventas han sobrepasado nuestras expectativas; los estudiantes nos quieren, cada semana mejoramos, tenemos cosas nuevas y avanzamos en el servicio”.

Según el estudiante graduado, parte del grupo creador de esta iniciativa, la cooperativa fue instaurada con la idea de que cada año haya nuevas personas en los puestos, por lo que están constantemente rotando y capacitando. Así mismo, Mercado aconsejó a los jóvenes que tienen ideas de cooperativas como esta que tengan perseverancia, planificación y busquen a las personas adecuadas para lograr sus propósitos.

La inauguración también contó con la presencia del representante Manuel Natal, quien al preguntársele qué podía hacer el gobierno para que existan más esfuerzos cooperativistas en la Isla contestó que “el gobierno tiene que dejar de ser un obstáculo y convertirse en un facilitador. El proceso burocrático puede ser un impedimento para que muchos jóvenes emprendedores concreten una idea. Debemos tener políticas públicas que incentiven, no que obstaculicen a los más jóvenes a crear sus propias empresas, en este caso las cooperativas”.

Los actos de inauguración de IUPICoop Café resaltaron con entusiasmo el logro que representa esta iniciativa solidaria para la comunidad universitaria y cómo sirve de modelo para otros recintos. A la actividad también asistieron el presidente de la Universidad de Puerto Rico, Dr. Uroyoán Walker Ramos, el comisionado de la Comisión de Desarrollo Cooperativo de Puerto Rico (CDCOOP), Sergio Ortiz, y decanos y profesores de distintas facultades.

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