Fallece el antropólogo Sidney Mintz importante colaborador del Recinto

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Por: Juan Giusti, Ph.D.

El pasado 27 de diciembre falleció el antropólogo Sidney W. Mintz, a los 93 años. El profesor Mintz tuvo una relación estrecha con Puerto Rico por casi siete décadas, desde sus días de estudiante graduado cuando realizó su investigación doctoral en Santa Isabel. En el 1996 el profesor Mintz recibió un doctorado Honoris Causa de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras por recomendación de la Facultad de Humanidades.

El profesor Mintz nació en Dover, Nueva Jersey, de padres inmigrantes oriundos de Bielorrusia. Obtuvo su bachillerato en Brooklyn College y su doctorado en Antropología en la Universidad de Columbia. Mintz fue catedrático de la Universidad de Yale por más de dos décadas y luego de Johns Hopkins University, donde enseñó hasta 1997.

Mintz realizó su investigación doctoral entre el 1947 y 1948 como parte del equipo que produjo The People of Puerto Rico (1956), proyecto dirigido por Julian Steward. Su investigación sobre el barrio Jauca de Santa Isabel (“Cañamelar: the Subculture of a Rural Sugar Plantation Proletariat”, 1956). Luego culminó la historia de vida de un trabajador, Don Eustacio (Taso) Zayas. La magistral Worker in the cane: a Puerto Rican Life History (1960) fue traducida como Taso: trabajador de la caña (1988). Generaciones de estudiantes de primer año de nuestro Recinto han leído y leen su obra, muy en especial la historia de vida de Taso Zayas, y muchos estudiantes visitaron y entrevistaron a Taso en Jauca.

A partir de los años 1970, Mintz amplió sus miras hacia los orígenes de la cultura afroamericana (The Birth of African-American Culture, con Richard Price, 1976); y posteriormente hacia la historia social y cultural del azúcar con su obra más conocida a nivel mundial, Dulzura y poder: el lugar del azúcar en la historia moderna (1985). Mintz luego se adentró en la antropología de la comida con Tasting Food, Tasting Freedom: Excursions into Eating, Culture and the Past (1996) y coeditó The World of Soy (2008). En 2010 publicó su último libro, Three Ancient Colonies: Caribbean Themes and Variations (2010), donde recapituló sus investigaciones sobre los tres países caribeños que mejor conoció – Puerto Rico, Jamaica y Haití.

El doctor Mintz fue profesor visitante en las universidades de Wesleyan, MIT, Princeton e Illinois, en la École Pratique des Hautes Études, el Collège de France, la Universidad de Munich, la Universidad China de Hong Kong y la Università di Scienze Gastronomiche.

En las últimas dos décadas, el profesor Mintz reafirmó sus vínculos con Puerto Rico. Visitó el Recinto de Río Piedras de la UPR en varias ocasiones para ofrecer conferencias y participar en conversatorios con estudiantes. En el 2002 el profesor Mintz donó a la Facultad de Ciencias Sociales del Recinto de Río Piedras su colección de casi tres mil libros sobre el Caribe, y centenares de textos publicados e inéditos de otros investigadores.

Al profesor Mintz le recordaremos en el medio universitario por su calidad humana y generosidad como intelectual.

Le sobreviven su esposa Jacqueline, dos hijos y dos nietos. Que descanse en paz Sidney W. Mintz.

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