Representantes de la Middle States visitan el recinto de Río Piedras

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Dra. Palmira Ríos,

Dra. Palmira Ríos, Decana de Asuntos Académicos, UPR-RP

El próximo domingo, 28 de febrero un grupo de ocho miembros de la Middle States Commission on Higher Education (MSCHE) visitarán el Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPRRP) con el propósito de continuar con el proceso de reafirmación de la acreditación con la agencia evaluadora.

En una visita que se extenderá hasta el 2 de marzo, los portavoces de la MSCHE se reunirán con todos los sectores del recinto, sobretodo con los que son pertinentes a los estándares de la acreditación. “A esos fines se van a estar reuniendo lunes y martes con todas esas unidades del recinto. estudiantiles, presupuesto, planificación, educación general, educación continuada…pero también van a tener una reunión abierta con los estudiantes y con los profesores”, indicó la Dra. Palmira Ríos, Decana de Asuntos Académicos de la UPRRP.

El itinerario en la que los miembros en pleno de la MSCHE atenderán a la comunidad universitaria será el martes, 1 de marzo a la 1:30pm (con los estudiantes) y a las 2:30 pm (con los profesores) y  el miércoles, 2 de marzo los miembros de la entidad acreditadora presentarán un resumen del informe preliminar que presentarán a la Middle States. Todos estos encuentros públicos se llevarán a cabo en el Anfiteatro número 1 de la Facultad de Educación.

La Dra. Ríos explicó que el propósito de la visita es para validar el Auto Estudio realizado por el recinto, publicado desde diciembre de 2015; así como toda la información que requiere la MSCHE para el proceso de reacreditación.

“Este comité que visita no toma decisiones. Simplemente ellos vienen a validar el informe en la que se somete toda la evidencia para aclarar cualquier duda respecto al informe, pero el equipo que visita no recomienda. Esa es una responsabilidad de la Comisión de Middle States, que con la información que tiene y este informe, emite una opinión de acreditar o acreditar con unos señalamientos de hacer unos cambios o de mayor información”, sostuvo.

En este proceso de evaluación surge una nueva etapa. El Congreso de los Estados Unidos ha delegado en las entidades acreditadoras de universidades el cumplimiento con las leyes federales. Esto para justificar el otorgamiento de fondos federales a diversos programas académicos. El Recinto de Río Piedras sometió el informe de cumplimiento con esta normativa en diciembre del pasado año.

“Y es algo que la comunidad tiene que empezar a entender, que los fondos federales vienen con unos requisitos y unos cumplimientos de informar de cómo se están concediendo esos dineros, de asegurar que son en las cantidades correctas… Por ejemplo, ahora tenemos que informar los ´records´ de asistencia de los estudiantes a clases, porque al estudiante se le da un dinero para estudiar y se espera que el estudiante estudie y vaya progresando y mantenga un promedio. Entonces, a base a eso podemos justificar el dinero que le damos a los estudiantes”, indicó Ríos.

La catedrática también detalló que más allá de los estándares de evaluación de la MSCHE, el organismo acreditador expone sus preocupaciones respecto al funcionamiento de las instituciones universitarias. Una de las preocupaciones esbozadas recientemente por los principales miembros de la MSCHE fue la situación fiscal que atraviesa el recinto y el resto de las universidades del país.

La alta directiva de la Middle States estuvo en la isla recientemente para realizar una mesa redonda con las universidades públicas y privadas de la isla para discutir ese tema.

“En esa reunión el presidente de la universidad (UPR) se reafirmó en el compromiso con las acreditaciones y mantener esos estándares de calidad. No estábamos reduciendo nuestro compromiso con esa política universitaria de tantos años”.

La decana resaltó la importancia de los procesos de la Middle States porque, según ella, sirven de instrumento de autoevaluación del recinto de Río Piedras y de continuidad en las áreas en las en que la institución ha superado los estándares de evaluación.

Del mismo modo, todo el insumo que se recoja para la posterior evaluación de la MSCHE se utilizará para la elaboración del plan de trabajo del Recinto de cara a los próximos cinco años. Los planes anteriores tenían una duración de diez años, pero los cambios vertiginosos en nuestras sociedades hacen necesario reducir el tiempo para la consecución de los proyectos institucionales, según opinó Ríos.

“Hay un grupo de trabajo que ya está elaborando una hoja de ruta para que el Senado Académico lo adopte y se empiece a discutir cuáles van a ser nuestros objetivos y nuestras metas para los próximos cinco años”, manifestó.

En este ciclo de visitas están incluídos los recintos de Ponce, Arecibo y Cayey. La presidenta de este Comité de la MSCHE es Mildred García de California State University.

La Middle States on Higher Education es una entidad no gubernamental y voluntaria que acredita instituciones de educación superior en Nueva York, Pennsylvania, Maryland, Distrito de Columbia, Delaware, New Jersey, Puerto Rico e Islas Vírgenes, entre otras áreas geográficas.

El Recinto de Río Piedras de la UPR cuenta con 20 acreditaciones profesionales, entre ellas, la American Bar Association, ABET y el Council Association Social Work.

Las Escuelas Graduadas de Planificación y Administración Pública se preparan para su acreditación.

Foto de portada: Rebeca Agosto Rosa

A continuación el itinerario completo de visitas de la Middle States:

AGENDA

MSCHE Evaluation Team

University of Puerto Rico, Rio Piedras Campus

Site Visit February 28, 2016 – March 2, 2016

SUNDAY, FEBRUARY 28TH

1:00 pm Working Session
6:00 pm Welcome Reception Official Residence of Chancellor

MONDAY, FEBRUARY 29TH

9:00 am Meeting of Dr. García and Chancellor Carlos Severino Office of the Chancellor, UPR-RRP
9:30 am Meeting of Chancellor Severino, Dean Palmira Ríos and Dr. Celeste Freytes and the Evaluation Team Meeting Room, Office of the Chancellor, UPR-RRP
10:00 am Meeting with Self Study Group Faculty Senate
10:30 am Meeting with Deans Faculty Senate
11:30 am Individual meetings
12 md Lunch with faculty Official Residence of Chancellor
1:30 pm Individual Interviews Plaza Universitaria
3:00 pm Meeting with Deans: Academic Affairs, Graduate Studies and Research, Students, and Administration

Individual meetings

Plaza Universitaria
4:00 pm Visit to campus facilities UPR transportation
6:00 pm Dinner
8:00 pm Team meeting

TUESDAY, MARCH 1ST

9:00 am Meeting of Dr. García and Dr. Severino Office of Chancellor Severino
10:00 am Team Meeting with UPR President, Dr. Uroyoán Walker-Ramos and Vice President of Academic Affairs, Dr. Delia Camacho Office of the President
11:00 am Team Meeting with UPR Financial Officials

Meeting with VP of Students Affairs Villamil & Lic. Vargas (ex Student Ombudsman)

Central Administration
12 md Lunch with members of UPR boards Official Residence of the Chancellor
1:30 pm Meeting with students Anf. 1, Faculty of Education
2:30 Meeting with Faculty Anf. 1, Faculty of Education
3:30 Meeting with accredited programs Red Graduada, General Library
4:30 Meeting with research programs Red Graduada, General Library
6:30 pm Dinner
8:00 pm Team Meeting

WEDNESDAY, MARCH 2ND

10:00 am Meeting of Dr. García and Chancellor Severino Office of the Chancellor
10:30 am Oral Summary of Preliminary Report Anf. 1, Faculty of Education
11:30 am Team leaves for airport and/or hotel
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