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11:14 am - 20/04/2010

¿Se justifica un cierre?

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Como he reiterado en varios foros en la comunidad universitaria, la situación fiscal y anímica del Recinto de Río Piedras es de profunda preocupación. Y con razón porque este recinto ha sido pilar fundamental para el desarrollo cultural, social y económico de Puerto Rico y representa para los puertorriqueños la promesa de alcanzar una educación que propenda a una mejor calidad de vida. De esto último puedo dar fe en mi carácter personal.

Un cierre del Recinto tendría graves consecuencias y pérdidas porque estamos a tres semanas del fin de clases. Posponer el calendario académico retrasaría la graduación pautada para el 17 de junio, la matrícula de agosto, pondría en riesgo el verano, afectaría a estudiantes que han sido aceptados en universidades fuera de Puerto Rico y proyectos de remodelación con impacto significativo para profesores y estudiantes. Próximamente se procesarán cerca de 14,000 solicitudes de asistencia económica y se enviarán las admisiones a programas graduados y de estudiantes de escuela superior. Cada día del cierre le cuesta al País cerca de $1 millón en salarios y aportaciones patronales.

Este año, el Recinto de Río Piedras recibió $29 millones en fondos ARRA para costos operacionales y $20 millones en fondos federales para proyectos de investigación. No cumplir con el plan de trabajo propuesto es suficiente para que se cancelen proyectos.  Las investigaciones siempre se afectan con los cierres.

No se justifica el paro o la huelga, ya que los planteamientos de los estudiantes del Recinto de Río Piedras fueron atendidos.  Desde diciembre de 2009, en las reuniones que celebro con los representantes estudiantiles (Consejo General de Estudiantes y los senadores estudiantiles), les indiqué que había identificado cerca de $540,000 para el verano. Ofreceremos una sesión de verano con 153 secciones de cursos a un costo de $714,063. La propuesta de las exenciones ante la Junta de Síndicos reconoce aquellas que ya existen y atiende señalamientos de auditorías. Se otorgaría la exención de matrícula a los atletas desde su segundo año y no obstante permite que los recintos configuren incentivos adicionales de sus propios recursos o recursos externos. La matrícula de honor se otorgaría a estudiantes con un promedio de 3.75 y en el 5% de su clase. La institución tiene que responder a los señalamientos de las auditorías y debe avalar la excelencia académica como norte de todas sus operaciones.

El Recinto de Río Piedras respeta la libertad de expresión de todos los sectores. Sólo exige que se conduzcan en orden y se garanticen los derechos de todos, para que no se obstruyan las labores académicas y administrativas y no se dañe la propiedad pública. Estamos abiertos al diálogo, y nos reunimos bisemanalmente con la representación legítima del estudiantado para buscar soluciones a sus preocupaciones. No podemos propiciar el cierre de salones, la agresión a los oficiales del campus y los actos vandálicos contra la propiedad que llevan a cabo unos pocos estudiantes que confunden la intransigencia con la negociación.

Este recinto ha entrado al siglo XXI como una institución madura académicamente, con un potencial de crecimiento inimaginado décadas atrás, enfocado en desarrollar el modelo económico, las reformas sociales, los avances tecnológicos y las agendas culturales que necesita el País para insertarse de forma competitiva en la economía del conocimiento.

Hoy más que nunca el pueblo de Puerto Rico necesita de su universidad y su universidad no puede fallarle. Ante esta crisis, los universitarios tenemos que abrirnos y escuchar a todos los que proponen posibles soluciones, no encerrarnos a lamentarnos y buscar culpables.

Exhorto a la comunidad universitaria a evitar el cierre del Recinto de Río Piedras en este momento que estamos viviendo, porque una universidad cerrada y centrada en sí misma no puede cumplir su misión.

ANA R. GUADALUPE

RECTORA INTERINA DEL RECINTO DE RÍO PIEDRAS DE LA UPR