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10:14 am - 07/02/2012

Anuncian creación Dpto Ciencias Ambientales en UPRRP

Anuncian creación de Departamento de Ciencias Ambientales

en el Recinto de Río Piedras

El presidente de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Miguel A. Muñoz, anunció hoy la creación del Departamento de Ciencias Ambientales en la Facultad de Ciencias Naturales del Recinto de Río Piedras (RRP). Esto tras la aprobación de la Junta de Síndicos de la UPR mediante la Certificación Núm. 51 de 2011-2012, en su reunión ordinaria del 21 de enero de 2012.

Muñoz explicó que en el nuevo Departamento se adscriben el Bachillerato en Ciencias con concentración en Ciencias Ambientales, la Maestría en Ciencias con especialidad en Ciencias Ambientales, el Doctorado en Filosofía con especialidad en Ciencias Ambientales y el Instituto de Estudios de Ecosistemas Tropicales (IEET). Además de preparar profesionales en el campo de las Ciencias Ambientales, el Departamento persigue ser líder en investigación y contribuir a la solución de problemas ambientales que aquejan a la sociedad moderna.

“Nos sentimos muy orgullosos de poder anunciar al país la creación de este Departamento que fortalecerá la educación y la investigación en el área ambiental, así como en las ciencias ecológicas aplicadas. Las Ciencias Ambientales son una disciplina amplia, multidisciplinaria que requiere de un componente de investigación básica, fuertemente ligado al desarrollo y búsqueda de soluciones prácticas a problemas muy reales de nuestra sociedad”, indicó el Presidente.

“Esta disciplina, por su naturaleza, requiere de un envolvimiento práctico y directo con el entorno físico y social que nos rodea. Las Ciencias Ambientales son clave para enfrentar los grandes retos de nuestra sociedad en áreas tales como control de contaminación en aguas, suelos y aire, planificación y desarrollo, remediación, manejo de nuestro recurso tierra, globalización económica y cambio climático global, entre otros”, sostuvo el Presidente.

El anuncio fue hecho en conferencia de prensa en la que estuvo presente la rectora del Recinto de Río Piedras, Ana Guadalupe, quien se hizo eco de las palabras del Presidente de la UPR al destacar la importancia de la creación de un departamento en la mencionada disciplina.

La Rectora señaló que “para el Recinto de Río Piedras, la creación de un Departamento de Ciencias Ambientales, significa un crecimiento en su portfolio académico, mediante el ofrecimiento de nuevas alternativas de estudio, en este caso en tres niveles educativos,  bachillerato, maestría y doctorado. La maestría y el doctorado se ofrecen con tres especialidades:  ambientes sustentables, monitoreo remoto y una tercera, interdisciplinaria, que le permitirá al futuro estudiante combinar estudios de ciencias ambientales con otras disciplinas, tales como: Educación, Derecho, Planificación, Economía, entre otros”.

“Este Departamento nos permitirá estar mejor preparados para responder a la necesidad de más científicos e investigación que existe a nivel regional e internacional en este campo.  Esto seguramente será atractivo para estudiantes potenciales, por lo que nuestro norte será incrementar el número de estudiantes en esta área, expandir las investigaciones en las ciencias ambientales, a la vez que buscaremos tomar ventaja de las oportunidades de fondos externos que nos ayuden a aumentar nuestra capacidad investigativa”, precisó la Rectora.

Por su parte, el Decano de la Facultad de Ciencias Naturales del RRP, Brad Weiner, expresó que “es importante señalar que este nuevo Departamento proveerá adiestramiento integrado en Ciencias Ambientales a estudiantes en todos los niveles, incorporando investigación de campo y modelaje teórico, que ayudarán a resolver los complicados problemas ambientales de Puerto Rico”.

El programa graduado de Ciencias Ambientales recibió una aportación de $3.2 millones de la Fundación Nacional de las Ciencias a través del prestigioso Integrative Graduate Education and Research Traineeship (IGERT). Este último tiene como objetivo educar a los científicos e ingenieros doctorales de Estados Unidos con el trasfondo interdisciplinario, profundo conocimiento en su disciplina, y habilidades técnicas, profesionales e interpersonales de forma tal que se conviertan en líderes y agentes de cambio en sus áreas.

Uno de los programas de investigación de reciente creación y que formará parte de Ciencias Ambientales figuran el Centro de Energía Renovable y Sustentabilidad. También bajo el Departamento se encuentra el Instituto de Estudios de Ecosistemas Tropicales (IEET), que se creó hace más de 50 años bajo el nombre de Centro de Investigación de Energía y Ambiente, y que desde 2001 fue transferido como una unidad de investigación de la Facultad de Ciencias Naturales. El IEET es responsable del Programa de Investigación Ecológica a Largo Plazo, de la Estación de Investigación de El Verde, localizada en el Bosque Nacional El Yunque, y de varios proyectos de investigación y educativos de la facultad de la Universidad.

A la conferencia de prensa también asistieron el presidente de la Junta de Síndicos de la UPR, Luis Berríos; el director interino de Ciencias Ambientales, Rafael Ríos; y profesores y estudiantes del nuevo Departamento.