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10:47 am - 28/08/2012

Estudiantes de la IUPI realizarán experimentos en gravedad cero dirigidos a generar energía y agua potable para futuras misiones espaciales

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El equipo del Microgravity Center for Advanced Nanoscale Materials (CANM) del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPR) partirá el próximo 5 de septiembre al NASA Johnson Space Center en Houston, Texas para realizar experimentos en gravedad cero dirigidos a generar energía y agua potable provenientes de la orina para futuras misiones espaciales, anunció el Dr. Carlos Cabrera, director del CANM en el Recinto.

Para cumplir esta investigación, el equipo estará a bordo de un avión Boeing-727, el cual se eleva a 37,000 pies de altura y luego realiza caídas y levantadas súbitas en forma de campana (mejor conocidas como parábolas) para generar entre 25 a 30 segundos de cero gravedad, detalló Cabrera.  El equipo a bordo de este avión realizará cerca de 30 parábolas consecutivas para experimentar en cero gravedad por espacio de 4 días, explicó.

El estudiante graduado de Física y líder del grupo, Carlos Poventud-Estrada, indicó que el grupo del Dr. Cabrera viene trabajando desde el 2009 en un prototipo del sistema.  El mismo es un dispositivo que utiliza materiales a nivel de nano escala para lograr obtener energía eléctrica a partir de la urea, un componente de la orina, señaló Poventud-Estrada. El año pasado, el equipo obtuvo unos resultados muy interesantes para la comunidad científica en general, ya que encontraron que en cero gravedad los nanomateriales pierden entre un 25 a 60 por ciento de eficiencia en la conversión de energía eléctrica en comparación con la Tierra. No obstante, el equipo tiene una teoría de la razón por la cual ocurre esta disminución en eficiencia y en este segundo viaje estarán probando diferentes medidas para mitigar o anular este efecto, señaló Poventud-Estrada.

“Si el equipo encontrara la solución a esta disminución en eficiencia, como se proponen en este viaje, el impacto sería significativo dado que muchos de los procesos naturales ocurren mediante difusión”, indicó el Ing. Michael Flynn, investigador en sistemas de soporte vital en el NASA Ames Research Center en California.

El grupo investigador está compuesto por Camila Morales-Navas, Diana Coral Díaz, Luis E. Betancourt-De León, Dr. Eduardo Nicolau, el Ing. Carlos M. Poventud-Estrada y el profesor Carlos Cabrera.  También se unen al equipo Manuel Rodríguez III, estudiante graduado del Departamento de Física y Astronomía de University of Texas en San Antonio; James Pressley, estudiante de la Facultad de Ingeniería de Deleware State University; Dr. Harry Rivera, profesor investigador del Departamento de Ciencias y Matemáticas de la Universidad Interamericana en Bayamón y el Ing. Michael Flynn.

La investigación es producto del trabajo hecho por los estudiantes y profesores del Recinto de Río Piedras (CANM), cuyo propósito es hacer investigación útil para los objetivos que tiene la NASA para sus programas de vuelo y de investigación.

Para mayor información sobre la investigación o para charlas interactivas y talleres, puede comunicarse con Carlos Poventud-Estrada al 787-550-8790 o mediante correo electrónico: cmpoventud@gmail.com.  Además puede acceder la página de Facebook: Micro-G CANM  y ver vídeo en You Tube (http://www.youtube.com/watch?v=JsxZvBVCCq8).

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Equipo CANM