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1:37 pm - 18/11/2009

Fallecimiento del Profesor Emérito Dr. Luis Manuel Díaz Soler

17 de noviembre de 2009

CARTA CIRCULAR

A LA COMUNIDAD UNIVERSITARIA

Ana R. Guadalupe, Ph.D.

Rectora

FALLECIMIENTO DEL PROFESOR EMÉRITO DR. LUIS MANUEL DÍAZ SOLER

Con profundo pesar les comunico que el pasado 12 de noviembre, después de una longeva y fructífera vida, falleció el Dr. Luis Manuel Díaz Soler, prominente historiador y profesor emérito de la Facultad de Humanidades. El doctor Díaz Soler obtuvo su bachillerato en la Universidad de Puerto Rico (UPR), y la maestría y el doctorado en la Universidad de Luisiana.  Sirvió a nuestra institución con dedicación ejemplar desde 1943 hasta 1974.

Admirado por sus alumnos, apreciado por sus colegas y respetado por todos, el doctor Díaz Soler tuvo una larga y entusiasta carrera universitaria destacándose en la docencia, así como en la gerencia universitaria. Impartió cursos subgraduados y graduados sobre historia de la América Latina y Puerto Rico y bajo su dirección se creó, en 1963, el Programa de Maestría en Historia.  Fue Decano de la Facultad de Humanidades, Decano Interino de Estudiantes, Director del Centro de Investigaciones Históricas, Director del Departamento de Historia y Ayudante Especial del Rector del Recinto de Río Piedras, entre otros cargos docente-administrativos. Esta dinámica participación gerencial no lo apartó mucho tiempo de la cátedra ni interrumpió su compromiso con la investigación, hecho evidenciado en su importante legado al conocimiento de la historia de nuestro país. Sus obras Rosendo Matienzo Cintrón, forjador y guardián de una cultura (1960) e  Historia de la esclavitud negra en Puerto Rico, 1943-1890 (Primer Premio del Instituto de Literatura Puertorriqueña en 1953) son dos clásicos de la historiografía nacional. Autor de múltiples artículos, también dio a conocer en 1959 el Proyecto para la abolición de la esclavitud en Puerto Rico, escrito por José Julián Acosta, Segundo Ruiz Belvis y Francisco Mariano Quiñones, un hermosísimo opúsculo de grandeza universal.

Después de su jubilación de la UPR continuó activo como educador e investigador. Fue Director y Decano de la Escuela de Administración Hotelera de la Universidad de Cornell en Puerto Rico, Decano de Humanidades de la Universidad Interamericana, Recinto Metro, y Decano Académico del Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe. Además, publicó otros dos libros enciclopédicos: Puerto Rico, desde sus orígenes hasta el cese de la dominación española (1994) y Puerto Rico: luchas por su estabilidad económica, definición política y afirmación cultural 1898-1996 (1998).

Nunca olvidó su alma máter ni la institución a la que dedicó la mayor parte de su vida. Como presidente de la Fundación Ríos Pasarell, fue junto a su esposa, Carmen Teresa Vega, un espléndido mecenas para los estudiantes de nuestro Recinto, facilitando préstamos de estudio a intereses bajos y otorgando generosos premios a los graduandos más distinguidos en distintas disciplinas de las humanidades.

Maestro de maestros, docente dedicado y comprometido, historiador íntegro, universitario auténtico. Celebremos su larga y fructífera vida y la distinción de haberle tenido para honra de la Universidad.  Vivirá mientras perduren sus escritos, la memoria agradecida de sus discípulos y el afecto de los que lo conocieron.