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9:21 am - 14/10/2014

Por buen camino la educación STEAM en Puerto Rico

Por:  Rebecca Agosto Rosa

Puede que el concepto de “STEAM” resulte desconocido para muchos, pero Puerto Rico está “a la par con lo que está pasando en el resto del mundo” en su intento por adoptarlo, indicó el pasado viernes, Félix Soto Toro, ingeniero en el NASA Kennedy Space Center, durante el Primer Encuentro para una Educación STEAM realizado en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras.

El evento buscaba mejorar el desarrollo de los estudiantes en las áreas de Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Artes y Matemáticas (STEAM por sus siglas en inglés).  La educación STEAM es el siguiente paso en la evolución del concepto STEM (“Science, Technology, Engineering and Mathematics”), que cobró auge en los Estados Unidos a inicios del siglo 21 para atender el rezago de los estudiantes en estas disciplinas en comparación con otros estudiantes a nivel global.

Ing. Félix Soto Toro

Ing. Félix Soto Toro

En Puerto Rico, la letra “a” de Artes se añadió gracias a profesores del Instituto para el Desarrollo de la Educación y el Aprendizaje en “Science, Technology, Engineering and Mathematics” (IDEA-STEM), de la Facultad de Educación de la UPR-RP, que “pensaron que se debería considerar el área de las Artes, ya que es muy importante que el artista también participe del desarrollo de un país”, explicó el ingeniero Soto.  Además dijo que en el futuro se debería considerar añadir una “r” al acrónimo: STREAM, para incluir la investigación (“research”) en la enseñanza. “En la NASA usamos artistas para ayudarnos a idealizar los conceptos y eventualmente lograr que esos conceptos se concreten.  Por eso es que la “a” de Artes necesita ser integrada en esta nueva tarea que tiene el Departamento de Educación hacia el futuro de la educación en Puerto Rico”, señaló.

Soto Toro presentó una de las cuatro ponencias sobre los retos del siglo 21 y el desarrollo de la educación STEAM en Puerto Rico que dieron inicio al Encuentro.  Los otros deponentes fueron la Dra. Evelina Felicite-Mauric, educadora en NASA’s Goddard Space Flight Center; el Dr. Carlos Cabrera, director científico interino en el edificio de Ciencias Biomoleculares de la UPR; y el Prof. Harry Valentín González, subsecretario de Asuntos Académicos del Departamento de Educación.  Durante su intervención, los panelistas destacaron la importancia de desarrollar un currículo integrado que enfatice tanto las ciencias y la tecnología como las artes y la comunicación.

Dra. Evangelina Felicite-Mauric

Dra. Evangelina Felicite-Mauric

Felicite-Mauric y Cabrera destacaron la necesidad de promover oportunidades prácticas para que los estudiantes aprendan haciendo.  El doctor Cabrera resaltó la importancia de proveer a los estudiantes oportunidades para explorar estas áreas de estudio a través de programas de internado y de desarrollo tecnológico y científico.  Mientras, la educadora en NASA’s Goddard Space Flight Center hizo un llamado a la Asociación de Maestros, otras universidades, empresas privadas y organizaciones sin fines de lucro, para unirse a la iniciativa de la UPR.  “¿Cómo pretender que se puede hacer un cambio en Puerto Rico sin la cooperación de todos?”, puntualizó. 

Por su parte, el profesor Valentín González destacó que es importante que los estudiantes no solo tengan el dominio técnico de la disciplina, sino que sepan comunicarse y ser líderes comunitarios.  “No les preguntemos qué tú quieres estudiar, preguntémosle qué problemas tú quieres resolver, qué problemas tú tienes en tu comunidad, qué problemas ves en el mundo, y cómo lo vas a solucionar”.

Luego de las presentaciones, miembros de la academia reaccionaron a las ideas expuestas por el panel, destacando la importancia de que los maestros y la comunidad científica sean mentores, la necesidad de integrar al currículo de nivel secundario el “hacer” en vez de “enseñar a hacer”, y la responsabilidad social de las industrias de contribuir al proceso de enseñanza.

Sobre 500 maestros, profesores y miembros de las industrias tecnológicas y científicas de la Isla se dieron cita durante en el Teatro de la Universidad de Puerto Rico en el Recinto de Río Piedras.  El Encuentro continuó en la tarde con diferentes conferencias y talleres para los participantes, al igual que una visita guiada al laboratorio de Ciencias Biomoleculares.

Ingeniero de la NASA visita escuelas y universidades

Durante la pasada semana, el ingeniero Félix Soto Toro visitó varias escuelas y universidades alrededor de la Isla para ofrecer charlas, lo cual le permitió ver el interés y la curiosidad de los estudiantes.  “Las preguntas que hacen son innovadoras”, observó el ingeniero Soto.  “Fueron muy interesantes, no solamente en el área de Ingeniería, Ciencias, Tecnologías y Matemáticas, sino también del Arte e incluso la Sicología”, mencionó.

Soto Toro entiende que la NASA continuará colaborando con las iniciativas de STEAM en la Isla, ya que “una de las misiones que tenemos en la NASA es de llevar el conocimiento al público y a los sistemas de educación”.  Añadió que “este empuje nos va a ayudar a que no solamente la NASA, sino que otras industrias y empresas dentro y fuera de Puerto Rico, se unan porque la colaboración para un proyecto tan grande como este es importante”.

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4:16 pm - 30/09/2014

La Facultad de Educación del y el Instituto IDEA – STEAM presentan el “Primer Encuentro Para una Educación STEAM en Puerto Rico”

La Facultad de Educación y el Instituto para el Desarrollo de la Educación y el Aprendizaje en “Science, Technology, Engineering and Mathematics” (IDEA – STEM) de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras invitan a educadores(as), investigadores(as), empresas y personas comprometidas con la educación del país al Primer Encuentro para una Educación STEAM en Puerto Rico.  El evento, que se llevará a cabo el viernes, 10 de octubre de 2014, en las instalaciones de la Facultad de Educación, está pautado para comenzar con el registro de participantes a las 7:30 AM. El mismo incluirá un programa variado de actividades, incluyendo una plenaria y presentaciones concurrentes en áreas relacionadas con  STEAM (Science, Technology, Engineering, Arts and Mathematics). Las mismas se extenderán  hasta las 5:00 PM

En la apertura y plenaria de la mañana tendremos un panel de 4 distinguidos invitados quienes compartirán sus ponencias bajo el título “Retos para el  Siglo 21; Hacia el Desarrollo de una Educación STEAM en Puerto Rico. Los miembros del panel son la Dra. Evelina Felicite-Mauric, educadora en NASA’s Goddard Space Flight Center, el Dr. Félix Soto Toro, ingeniero en NASA Kennedy Space Center, el Dr. Carlos Cabrera, Vicepresidente Asociado para Tecnología y Director Científico Interino en el Edificio de Ciencias Biomoleculares de la UPR y el Prof. Rafael Román, secretario del Departamento de Educación.

Como parte de las actividades antes del Encuentro el Dr. Félix Soto Toro estará en la isla del 6 al 9 de octubre realizando visitas a diversas escuelas e instituciones educativas del país para dar charlas a estudiantes sobre la NASA y las oportunidades de estudio en STEAM.  El Dr. Félix Soto, tiene  más de 27 años de experiencia  trabajando para la NASA como ingeniero en el área electrónica y electricidad en áreas tales como prototipo de circuitos electrónicos, redes de comunicación, documentación de redes, robótica y automatización, requisición de datos, comunicación inalámbrica y calibración electrónica.

Trabajó para el proyecto de manejo, diseño técnico, desarrollo y apoyo al Centro de Operaciones Espaciales con equipos terrestres durante el programa del transbordador espacial, y la estación espacial internacional. Su contribución a la investigación técnica ha enaltecido el sistema  avanzado de transferencia de carga y medición usado en el Centro Espacial Kennedy.  Fue seleccionado para el Programa del Administrador de la NASA (NAFP) y trabajó por un año académico en la Universidad Interamericana de Puerto Rico, recinto de Bayamón.  Luego de cumplir con esa labor, trabajó por dos años en el Centro Espacial Johnson (JSC) en Houston, Texas como ingeniero de sistemas de comunicaciones y como Asistente Técnico durante la fase de desarrollo de las especificaciones requeridas para el Traje que se usaría para las caminatas espaciales. A su regreso al ‘Kennedy Space Center” en Florida, Félix estuvo a cargo del diseño y desarrollo de los subsistemas eléctricos basados en tierra para el Lanzamiento y Aterrizaje de la cápsula Orión. Ha participado en proyectos para la división de ingeniería y desarrollo de sistemas eléctricos y electrónicos para usarlos con el nuevo programa espacial. Actualmente está temporeramente asignado a la oficina de integridad de negocios que se reporta al director del centro espacial Kennedy.  Fuera de sus horas laborables con la NASA, el Dr. Soto Toro actúa como Profesor Facultativo para el Departamento de ingeniería Mecánica y Aeroespacial de la Universidad Central de la Florida en Orlando.

Para más información sobre STEAM e inscripciones para el “Primer Encuentro Para una Educación STEAM en Puerto Rico” favor de visitar: http://ideastem.uprrp.edu/

4:44 pm - 16/07/2014

Primer Encuentro STEAM (Science, Technology, Engineering, Arts and Mathematics)- 10 octubre 2014

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