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3:06 pm - 27/06/2014

Estudiantes de UPR-Río Piedras probarán sistema para producir energía eléctrica a partir de la orina para aplicaciones espaciales

El equipo Microgravity Center for Advanced Nanoscale Materials (Micro-G CANM), bajo la dirección del Dr. Carlos Cabrera, de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPR-Río Piedras), partirá el próximo mes para Houston, Texas, donde los integrantes intentarán convertir efectivamente orina en agua potable y energía eléctrica bajo condiciones de cero gravedad con miras a aplicar la tecnología en viajes espaciales.

El grupo compuesto por estudiantes y profesores del Departamento de Química del Recinto llevará a cabo diversos experimentos en el Johnson Space Center de la National Aeronautics and Space Administration (NASA), al ser uno de los equipos escogidos por la organización para probar sus desarrollos científicos y tecnológicos en vuelos de cero gravedad que se efectuarán entre el 10 al 22 de julio de 2014.

“Estamos ayudando a la NASA, a la comunidad científica y al público en general a entender con mejor precisión los efectos que tiene un ambiente de cero gravedad en unos procesos llamados difusión. Así las cosas, si nosotros logramos entender el funcionamiento a nivel molecular de estos procesos seremos capaces de proponer tecnologías en el futuro que ayuden a los astronautas en el espacio. Por ejemplo, sabemos que los procesos de purificación de agua son afectados por estos procesos de difusión en cero gravedad. Por lo tanto, entender bien el por qué es que se afectan redundará en que tendremos astronautas más saludables por más tiempo”, expresó el Dr. Eduardo Nicolau, catedrático en la UPR-Río Piedras.

Micro-G CANM desarrolló un sistema con el que se procesa orina para obtener agua potable y energía eléctrica utilizando una sustancia que contiene este desecho humano y que, actualmente, se descarta en las misiones espaciales. El proceso comienza filtrando la orina para producir agua limpia. Luego de esta fase, entre los residuos restantes se encuentra un compuesto conocido como urea que, posteriormente, pasa por un compartimiento donde determinados catalíticos químicos lo convierten en amonia y esta, entonces, se utiliza para producir la energía eléctrica.

Para conocer la viabilidad del proyecto en el espacio, la NASA financió la investigación y le otorgó al equipo tiempo para probar su invención a bordo de vuelos “Zero-G”, durante los cuales cuentan con lapsos de apenas 20 a 30 segundos de cero gravedad en los que deben realizar diversas pruebas. Ciertos procesos que lleva a cabo la maquinaria para producir la energía eléctrica han sido automatizados para asegurar que los experimentos se puedan llevar a cabo durante esos breves períodos de cero gravedad.

“Este acercamiento es innovador. Ellos [NASA] no estaban haciendo esto y después de que nosotros lo hicimos, han comenzado a desarrollar otros sistemas bien parecidos. Pero en un momento dado vino la pregunta: ¿este instrumento funcionará en cero gravedad?”, abundó el Dr. Nicolau, sobre cómo recibieron la invitación de la NASA para probar el experimento.

Esta es la cuarta ocasión en la que Micro-G CANM tiene la oportunidad de participar en vuelos de cero gravedad de la NASA. Con los resultados obtenidos en cada una de las sesiones pasadas de experimentación, el grupo ha ido perfeccionando su sistema para hallar la técnica exacta que permita que este funcione de forma óptima en el espacio. Con esos datos, esta vez esperan aumentar la eficiencia de la maquinaria.

El equipo está integrado por los estudiantes de bachillerato Astrid Pérez e Iván Pérez del Departamento de Química y Roberto Morales del Departamento de Nutrición. También lo componen los alumnos a nivel doctoral Camila Morales y Edwin Ortiz del Departamento de Química, junto con Raúl Acevedo del Departamento de Física, quien es el actual líder del grupo.

El proyecto comenzó en el 2010 bajo la tutela del Dr. Cabrera, profesor del Departamento de Química del Recinto, y el Centro Avanzado de Materiales a Nanoescala, financiado por la NASA. Este se alberga en el edificio de Ciencias Moleculares de la UPR, un centro multidisciplinario de investigación e innovación que posee la más adelantada instrumentación científica de Puerto Rico y del Caribe. La iniciativa es parte de una contribución federal que se otorgó al catedrático para desarrollar a los estudiantes en Puerto Rico en áreas de las ciencias y la tecnología. El propósito de este avance en particular es hacer más eficientes los sistemas para mantener vivos a los astronautas en el espacio donde es importante reutilizar los desechos. 

Foto (de izquierda a derecha) Edwin Ortiz, Roberto Morales, Raúl Acevedo, Camila Morales y Astrid Pérez

Foto MIcro G 2

10:26 am - 08/03/2013

Estudiantes de Ciencias Naturales se destacan al realizar experimento en el NASA Johnson Space Center

4 de marzo de 2013

CARTA CIRCULAR

A LA COMUNIDAD UNIVERSITARIA

Ana R. Guadalupe, Ph.D.
Rectora

ESTUDIANTES DE CIENCIAS NATURALES SE DESTACAN AL REALIZAR EXPERIMENTOS EN EL NASA JOHNSON SPACE CENTER

El equipo de estudiantes del Microgravity Center for Advanced Nanoscale Materials (Micro-G CANM 2) del Departamento de Química de la Facultad de Ciencias Naturales de nuestro Recinto fue uno de los 5 equipos escogidos de universidades provenientes de los Estados Unidos para realizar experimentos en gravedad cero en el NASA Johnson Space Center en Houston, Texas, durante la pasada semana.

Felicitamos al equipo dirigido por el Dr. Carlos Cabrera y compuesto por los estudiantes Carlos Poventud Estrada y Raúl Acevedo Esteves, del programa doctoral de Física Química; Diana Coral Diaz Cartagena, Luis Betancourt De León y Dr. Eduardo Nicolau López, del programa doctoral de Química; y Camila Morales, del programa subgraduado de Química.

El equipo estuvo a bordo de un avión Boeing-727, en el cual pusieron a prueba un dispositivo que utiliza materiales a nivel de nano escala para lograr obtener energía eléctrica proveniente de la urea, un componente de la orina.  El avión se eleva a 34,000 pies de altura y luego realiza caídas y levantadas súbitas en forma de campana (mejor conocidas como parábolas) para generar entre 25 a 30 segundos de cero gravedad. En junio 2011, el equipo Micro-G CANM 1, voló 64 parábolas experimentando la oxidación de amoniaco con materiales catalíticos para la generación de energía y purificación de agua y obtuvieron unos resultados muy interesantes para la comunidad científica en general.  Encontraron que en cero gravedad los nano materiales pierden entre un 25 a 60 por ciento de eficiencia en la conversión de energía eléctrica en comparación con la Tierra. En esta segunda oportunidad probaron diferentes medidas para mitigar o anular este efecto y realizaron un total de 140 parábolas en cero gravedad y 20 parábolas simulando la gravedad que se siente en la Luna y en el planeta Marte.

Nos sentimos honrados de ver el fruto de sus esfuerzos en tan importante experimento, a la vez que se exponen a experiencias enriquecedoras en el ámbito académico estudiantil.  Asimismo nos llena de orgullo que nuestros estudiantes se distingan por su perseverancia, dedicación y pasión y pongan en alto el nombre de su Alma Máter.   ¡Enhorabuena!

10:47 am - 28/08/2012

Estudiantes de la IUPI realizarán experimentos en gravedad cero dirigidos a generar energía y agua potable para futuras misiones espaciales

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El equipo del Microgravity Center for Advanced Nanoscale Materials (CANM) del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPR) partirá el próximo 5 de septiembre al NASA Johnson Space Center en Houston, Texas para realizar experimentos en gravedad cero dirigidos a generar energía y agua potable provenientes de la orina para futuras misiones espaciales, anunció el Dr. Carlos Cabrera, director del CANM en el Recinto.

Para cumplir esta investigación, el equipo estará a bordo de un avión Boeing-727, el cual se eleva a 37,000 pies de altura y luego realiza caídas y levantadas súbitas en forma de campana (mejor conocidas como parábolas) para generar entre 25 a 30 segundos de cero gravedad, detalló Cabrera.  El equipo a bordo de este avión realizará cerca de 30 parábolas consecutivas para experimentar en cero gravedad por espacio de 4 días, explicó.

El estudiante graduado de Física y líder del grupo, Carlos Poventud-Estrada, indicó que el grupo del Dr. Cabrera viene trabajando desde el 2009 en un prototipo del sistema.  El mismo es un dispositivo que utiliza materiales a nivel de nano escala para lograr obtener energía eléctrica a partir de la urea, un componente de la orina, señaló Poventud-Estrada. El año pasado, el equipo obtuvo unos resultados muy interesantes para la comunidad científica en general, ya que encontraron que en cero gravedad los nanomateriales pierden entre un 25 a 60 por ciento de eficiencia en la conversión de energía eléctrica en comparación con la Tierra. No obstante, el equipo tiene una teoría de la razón por la cual ocurre esta disminución en eficiencia y en este segundo viaje estarán probando diferentes medidas para mitigar o anular este efecto, señaló Poventud-Estrada.

“Si el equipo encontrara la solución a esta disminución en eficiencia, como se proponen en este viaje, el impacto sería significativo dado que muchos de los procesos naturales ocurren mediante difusión”, indicó el Ing. Michael Flynn, investigador en sistemas de soporte vital en el NASA Ames Research Center en California.

El grupo investigador está compuesto por Camila Morales-Navas, Diana Coral Díaz, Luis E. Betancourt-De León, Dr. Eduardo Nicolau, el Ing. Carlos M. Poventud-Estrada y el profesor Carlos Cabrera.  También se unen al equipo Manuel Rodríguez III, estudiante graduado del Departamento de Física y Astronomía de University of Texas en San Antonio; James Pressley, estudiante de la Facultad de Ingeniería de Deleware State University; Dr. Harry Rivera, profesor investigador del Departamento de Ciencias y Matemáticas de la Universidad Interamericana en Bayamón y el Ing. Michael Flynn.

La investigación es producto del trabajo hecho por los estudiantes y profesores del Recinto de Río Piedras (CANM), cuyo propósito es hacer investigación útil para los objetivos que tiene la NASA para sus programas de vuelo y de investigación.

Para mayor información sobre la investigación o para charlas interactivas y talleres, puede comunicarse con Carlos Poventud-Estrada al 787-550-8790 o mediante correo electrónico: cmpoventud@gmail.com.  Además puede acceder la página de Facebook: Micro-G CANM  y ver vídeo en You Tube (http://www.youtube.com/watch?v=JsxZvBVCCq8).

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Equipo CANM

1:13 pm - 20/11/2009

EXHIBICIÓN: DE LA TIERRA AL UNIVERSO

16 de noviembre de 2009

CARTA CIRCULAR
A LA COMUNIDAD UNIVERSITARIA

Ana R. Guadalupe, Ph.D.
Rectora Interina

EXHIBICION “DE LA TIERRA AL UNIVERSO”

La Exhibición Itinerante “De la Tierra al Universo” de NASA (“From Earth to the Universe”, FETTU) del Observatorio Smithsonian de la Universidad de Harvard visita la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras.  La exhibición será del martes 17 al viernes 27 de noviembre, en el patio interior de la Facultad de Ciencias Naturales.

La exhibición FETTU es una colección de imágenes astronómicas tomadas desde la Tierra y el espacio, que presentan al público general las maravillas del cosmos mediante una combinación de ciencia, arte y cultura.  Se incluyen imágenes espectaculares de los planetas, del Sol, de las estrellas y  de otros objetos astronómicos, así como imágenes astronómicas al relieve para que las personas con impedimentos visuales puedan disfrutar de la exhibición.

Este es uno de los 12 proyectos pilares del Año Internacional de la Astronomía 2009 (AIA2009) y se ha exhibido tanto internacionalmente como en los Estados Unidos.  Entre los que han disfrutado de esta exhibición se encuentran: Columbia University, NY; Center for the Visually Impaired, GA; Museum of Science, Boston, MA; National Air and Space Museum, Smithsonian, Washington D.C.; UNESCO, Paris, Francia; Washington Square Park, NYC, NY; Memphis Public Library, Memphis, TN; University of Wisconsin, Madison, WI y Egan Center, Alaska, entre otros.

El domingo 22 de noviembre de 10:00 a.m. a 4:00 p.m. se llevará a cabo un día para la familia con visitas guiadas de la exhibición, películas de astronomía, bingo educativo de astronomía y otras actividades en la Facultad de Ciencias Naturales.

Para más información puede visitar

http://www.fromearthtotheuniverse.org

o la página del AIA2009-Puerto Rico

http://www.astronomy2009pr.org

3:45 pm - 01/06/2009

Visita de Astronautas de NASA (STS-119)

invitacion-conferencia-en-el-teatro