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Acuerdos entre el Sindicato de Trabajadores y la UPR

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9:47 am - 11/02/2011

Carta Abierta al Estudiantado del Recinto de Río Piedras

11 de febrero de 2011

Carta Abierta al Estudiantado del Recinto de Río Piedras

Ana R. Guadalupe, Ph.D.

Rectora

Estimado estudiante:

Tanto a ti como a mí nos ha tocado vivir en la Universidad de Puerto Rico y, en especial en este Recinto, una de las crisis más profundas que ha sufrido esta Institución.  La seria situación fiscal por la que atraviesa la Universidad no es la única razón para esta crisis. La Universidad de Puerto Rico ha sido un pilar fundamental en el desarrollo social, cultural, científico y económico de Puerto Rico, y le ha dado prestigio a nuestra Isla, pero como toda institución tiene que renovarse para enfrentar nuevos retos y cumplir a cabalidad con su misión, a la vez que atiende las necesidades y los intereses académicos, profesionales y personales de su comunidad.

Hoy, la Universidad tiene serios problemas estructurales y patrones de comportamiento que impiden su evolución y crecimiento.  Estos problemas se unen a discursos y posiciones ideológicas que más allá de provocar un diálogo genuino y abierto que permita el flujo libre de ideas, y la experimentación, lo que busca es imponerse mediante la intimidación y la violencia cuando no resuenan en la mayoría de la comunidad universitaria, sedimentando así una cultura organizacional perjudicial para la Institución.

Tú al igual que yo podemos cambiar esta situación. Porque tú al igual que yo, y que muchos miembros de la comunidad universitaria, anhelamos lo mismo.  Anhelamos estudiar y trabajar en una Universidad que mantenga un ambiente seguro, agradable y sosegado. Una Universidad donde prevalezca el respeto mutuo, el respeto a todas las personas independiente de su origen y condición, y en la cual se garanticen los derechos de todos. Una Universidad que propicie, cultive y dé continuidad a una labor académica enriquecedora y prolífica. Una Universidad que se actualice continuamente para propulsar agendas de trabajo y transformaciones que sirvan de ejemplo al país y contribuyan a  su desarrollo. La Universidad no puede esperar más y Puerto Rico no puede esperar más.

Aún con la presente crisis, en el último año hemos logrado avanzar proyectos importantes que impactan positivamente a la comunidad universitaria. En el mejoramiento de la infraestructura física podemos mencionar el inicio de la remodelación del edifico Felipe Janer y el Centro de Estudiantes a un costo que sobrepasa los $14M. Felipe Janer albergará oficinas para profesores de la Facultad de Humanidades y el Centro de Estudiantes volverá a ser el eje central de la vida estudiantil. De igual forma, se han construido o remodelado varias facilidades para mejorar y procurar ambientes de trabajo adecuados y agradables para estudiantes, profesores y trabajadores tales como: los laboratorios de química, el edificio Jaime Benítez para la Facultad de Estudios Generales, las facilidades de la Escuela Graduada de Administración Pública, el Departamento de Consejería y Orientación, y el Decanato de Estudios Graduados e Investigación. Una prioridad es la reducción en el consumo de energía eléctrica y para lograr esto estamos conectando los edificios de Derecho, Educación y Comunicaciones a la planta central de enfriamiento. Estos proyectos producirán un ahorro en el pago de este servicio de cerca de $300K anuales que podrán ser reinvertidos en la agenda académica del Recinto.

Un logro significativo ha sido la captación de fondos externos, especialmente de fondos federales dirigidos al mejoramiento de la enseñanza y el fortalecimiento de la investigación.  En el 2010, el Recinto recibió $38M en fondos externos comparado con alrededor de $15M en el 2009. Dos iniciativas importantes, subvencionadas por el Departamento de Educación Federal  bajo el programa de Título V con un donativo de $6M, van dirigidas al fortalecimiento institucional en los componentes graduado y de bachillerato. En el componente graduado se están llevando a cabo actividades que resultarán en el montaje en línea de cuatro programas de maestría y posiblemente en la creación del modelo de educación a distancia del Recinto. Próximamente, se inaugurará el Centro de Desarrollo Profesional para Estudiantes Graduados, que entre otras cosas contará con recursos en línea, y al ser ubicado en la Biblioteca General José M. Lázaro, nos permitirá extender sus horarios para atender las necesidades de estudio y acceso a recursos y servicios de esta población estudiantil.  Esta subvención también incluye la distribución de cerca de $600K en becas para estudiantes graduados matriculados en los programas graduados de Empresas, Ciencias Ambientales, Matemáticas y Biología Molecular.  En el componente subgraduado,  las actividades están enfocadas en la creación de oportunidades de investigación para todos los estudiantes de bachillerato del Recinto, en particular en las Facultades de Estudios Generales, Empresas, Educación, Humanidades y Ciencias Sociales. Además, incluye actividades y recursos para el apoyo y desarrollo de profesores mentores para proyectos de investigación, el fortalecimiento de la gestión y captación de fondos externos y la administración de proyectos, y la creación de un fondo permanente para apoyo a la Investigación.

Como verás, aún en la presente crisis, hemos estado trabajando enfocados en hacer realidad las metas y objetivos del Plan Estratégico del Recinto, Universidad 2016, el cual fue aprobado por el Senado Académico después de una amplia participación de la comunidad universitaria. Próximamente, comenzaremos a trabajar en la reingeniería del proceso de matrícula, lanzaremos el Programa de Empresarismo Estudiantil y llevaremos a cabo importantes reorganizaciones en el nivel administrativo que redundarán en mejores servicios y condiciones de trabajo para los empleados. En todos los proyectos participarán estudiantes de bachillerato y graduado, y otros miembros de la comunidad universitaria para que, desde sus perspectivas, nos ayuden a lograr los objetivos trazados.

Para avanzar  esta agenda, necesitamos en primera instancia que asistas a clases y demandes de tus profesores que cumplan con su responsabilidad ministerial y contractual impartiendo sus cursos según programados. Como tú, otros estudiantes de los  15,074 matriculados este semestre académico, quieren estudiar y terminar su carrera universitaria.  Necesitamos que exijas a los líderes estudiantiles que te representan que trabajen en colaboración con la gerencia universitaria para poder culminar estos y otros proyectos de igual o mayor impacto para toda la comunidad universitaria. Necesitamos que les exijas transparencia y que representen verdaderamente el sentir de todos los estudiantes y no de unos pocos que tratan de imponerse mediante la intimidación y la violencia, que respeten a aquellos que disienten de sus posturas. Necesitamos que les exijas a tus líderes que no se cierren ni se interrumpan las labores académicas y administrativas ni un día más.

No estamos solos en esta crisis y todos tenemos que contribuir a superarla y verla como una oportunidad para transformarnos y crecer. Muchas universidades a través del mundo han tenido que hacer ajustes presupuestarios y, tanto estudiantes como profesores y trabajadores se han visto afectados con aumentos en los costos de estudio, disminución de sus salarios, reducción de su jornada de trabajo o la pérdida del mismo.

En este momento histórico, no podemos permitir que 107 años de historia de nuestra Institución se vayan por la borda, no podemos permitir que se pierda nuestra acreditación, no podemos permitir la pérdida de las ayudas económicas para los estudiantes ni los fondos externos para el mejoramiento de la enseñanza y la investigación. No podemos permitir que pierdas tus estudios universitarios y no podemos permitir que unos pocos determinen el destino de nuestro Recinto.  Me permito parafrasear las palabras del  fenecido, ex Presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy: No es lo que tu Universidad pueda hacer por ti, sino lo que tú puedas hacer por tu Universidad.”