Exalumno de la UPR seleccionado Embajador Joven de la American Society of Microbiology en Puerto Rico

juan rivera

A sus veintinueve años el bayamonés y exalumno del Departamento de Biología de la Facultad de Ciencias Naturales del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (RRP-UPR), Juan L. Rivera-Correa, fue seleccionado como Embajador Joven de la American Society for Microbiology (ASM) en Puerto Rico, por segundo año.

Bajo la definición de la ASM, el Embajador Joven trabaja con sus colegas científicos de la organización para promover la creación de enlaces y la colaboración entre la ASM y las universidades locales. Además, ausculta las necesidades de los científicos jóvenes, utilizando los recursos de la ASM y, de esta manera, fomenta el interés por la ciencia en las próximas generaciones.

“Esta oportunidad representa una exposición para Puerto Rico -a nivel internacional- donde se puede demostrar el liderazgo y talento científico que hay en la isla. A la vez, esta distinción me sirve como una oportunidad para el desarrollo de mi carrera y para tener un impacto positivo y científico en la comunidad local”, señaló Rivera-Correa.

Este joven además cuenta con una trayectoria académica excepcional y se encuentra realizando una investigación enfocada en el campo de la inmunología. Su objeto de estudio es una célula del sistema inmune, que se llama la célula B, y son las únicas células responsables de secretar anticuerpos.

Investigación Científica

Bajo la dirección de la investigadora principal, la doctora Alessandra Pernis de Weill Cornell Medicine, adscrito a la Universidad de Cornell en Nueva York, esta investigación trata de caracterizar las respuestas inmunológicas involucradas en infecciones como la malaria y en autoinmunidades como el lupus. Su trabajo doctoral se enfocó en entender el rol de estas células B y los anticuerpos autoinmunes que secretan durante la infección por el parásito de la malaria. Estos hallazgos se han podido expandir a otras infecciones tales como la infección por el virus de Zika, virus de Chikungunya, enfermedad del sueño (causada por Trypanosoma brucei) y la enfermedad de Chagas (causada por Trypanosoma cruzi).

La investigación ha resultado en colaboraciones con 5 países (Colombia, Alemania, Brasil, España y Uganda) y en la publicación de 11 artículos de investigación en revistas científicas.

“Con este trabajo esperamos entender las diferentes respuestas inmunológicas involucradas en causar complicaciones de salud durante infecciones como la malaria y en síndromes autoinmunes como el lupus”, comentó Rivera-Correa. “La meta de estos estudios eventualmente es encontrar posibles biomarcadores que puedan predecir y prevenir dichas complicaciones. Estos estudios básicos de respuestas inmunológicas podrán ayudar en el descubrimiento de nuevos tratamientos y desarrollo de vacunas para estas enfermedades”, añadió.

Más sobre su formación académica

Juan L. Rivera-Correa culminó su bachillerato en Biología Celular Molecular en la Facultad de Ciencias Naturales del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico en el 2013. Además, posee una maestría y doctorado (PhD) en Inmunología de la Universidad de Nueva York (NYU, por sus siglas en inglés). Se especializó en el estudio de la respuesta inmunológica hacia diferentes infecciones, mayormente en la infección parasitaria de la malaria.

Actualmente, se encuentra realizando estudios post doctorales en la Universidad de Cornell en Nueva York, donde está enfocado en estudiar estas células y el rol de los anticuerpos autoinmunes en modelos de ratón de la enfermedad autoinmune del lupus y cómo la infección con malaria influye esta respuesta.

“La educación que recibí en el recinto fue el fundamento de mi carrera y pasión por la ciencia”, expresó Rivera-Correa. “Un ejemplo notable fue cómo las excelentes clases de Inmunología y Microbiología que tomé durante mi bachillerato -y sus profesores excepcionales- despertaron mi pasión por la ciencia e investigación en esas disciplinas y fueron la base de mi formación como el científico que soy hoy”, concluyó.