Egresada de UPR RP recibe subvención 2020 For Women in Sciences otorgada por L’Oréal USA para continuar investigaciones en neurobiología.

nancy padilla

Por Axel R. Nevárez Ayala
Oficina de Comunicaciones, Desarrollo y Exalumnos
Recinto de Río Piedras – UPR

 

Recientemente, la doctora Nancy Padilla-Coreano fue reconocida por L’OREAL USA como ‘fellow’ postdoctoral con la subvención ‘2020 For Women in Science’ de $60,000 dólares para continuar sus investigaciones en neurobiología. La investigadora completó en el 2011 un bachillerato en Biología Molecular en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras.

Esta subvención es otorgada a mujeres científicas con grado académico postdoctoral, siendo la doctora Padilla-Coreano la primera puertorriqueña y exalumna del recinto riopedrense premiada, por sus contribuciones en los campos de la Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés).

La egresada de la Facultad de Ciencias Naturales del recinto riopedrense participó el pasado enero del evento mensual del programa Neuroid en el campus, BP-ENDURE Seminar Series: Innovative Neuroscience and Impactful Networking, que se lleva a cabo de forma virtual. Compartió con estudiantes, profesores y profesionales del campo de las ciencias, sobre su trayectoria académica y profesional, haciendo un recuento de sus éxitos y de sus fracasos. Asimismo, el habló sobre su investigación postdoctoral que lleva a cabo en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés).

Su investigación se enfoca en determinar ciertos comportamientos sociales y de dominancia en parejas de ratones, estableciendo la dominancia de uno sobre otro, y su acceso a gratificaciones y recursos. Al estudiar las células que se encuentran en la corteza prefrontal del cerebro, la neurocientífica espera determinar y hallar patrones en los comportamientos. Además, quiere descubrir si estas células tienen un rol importante en establecer los rangos sociales, de esta manera los resultados podrían utilizarse para entender cómo trabajan las células de la corteza prefrontal, un cerebro saludable y entender ciertos desórdenes psiquiátricos modernos.

Entre las diversas experiencias que adquirió en su Alma Mater, la jerezana tuvo la oportunidad de participar en internados, investigaciones en laboratorios, junto a profesores, científicos e investigadores. Participó en el programa de investigación MARC, que está dirigido a entrenar a nuevos investigadores de nivel subgraduado, auspiciado por el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales (NIGMS, por sus siglas en inglés). A través de este programa, pudo formar parte de un internado en Quirk Lab en el Recinto de Ciencias Médicas, donde fue asistente de investigación del Dr. Gregory Quirk, investigador principal.

Al culminar su bachillerato se trasladó a los Estados Unidos, donde comenzó estudios graduados en The University of Columbia en la ciudad de Nueva York. En esta institución alcanzó un grado doctoral en neurociencia en el 2016, y pudo realizar investigaciones en las que utilizaba la optogenética y electrofisiología in vivo, para entender cómo los caminos

hipocampales-prefrontales contribuyen a la ansiedad en los ratones. Actualmente, es investigadora postdoctoral en The Salk Institute de Estudios Biológicos en San Diego, California.