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2:43 pm - 15/03/2013

Iniciativa de Educación a Distancia

14 de marzo de 2013

CARTA CIRCULAR

A LA COMUNIDAD UNIVERSITARIA

Ana R. Guadalupe, Ph.D.
Rectora

INICIATIVA DE EDUCACIÓN A DISTANCIA

En septiembre del 2012 designé un Grupo de Trabajo para asesorarme sobre la necesidad y deseabilidad de desarrollar la educación a distancia (EaD) en el Recinto de Río Piedras (RRP).  El Grupo de Trabajo de Educación a Distancia (GTEaD) está integrado por las siguientes personas, todas ellas con experiencia e interés en la EaD:

Prof. Elaine Alfonso, Directora, Directora, CATED
Dr. Juan Meléndez, Catedrático, Departamento de ARTI, Facultad de Educación
Dr. Eliut D. Flores, Catedrático, Escuela Graduada de Ciencias y Tecnologías de la Información
Dr. José Sánchez Lugo, Catedrático, Escuela Graduada de Ciencias y Tecnologías de la Información y Director del Proyecto Título V Graduado
Dra. Carmen Pacheco, Instructora y Directora del Departamento de ARTI, Facultad de Educación
Lcda. Sara E. Tolosa, Directora, División de Educación Continua y Estudios Profesionales
Dra. Brenda I. López, Especialista en Producción de Multimedios, Proyecto Título V Graduado
Sa. Karla González, Diseñadora de Tecnologías Instruccionales, Proyecto Título V Graduado

El desarrollo de una oferta académica a distancia que complemente la oferta académica regular es cónsono con el Plan Estratégico de la Universidad de Puerto Rico Diez para la Década, con la Misión del RRP, y con metas y objetivos prioritarios del Plan Estratégico Visión Universidad 2016 (VU2016).  Las metas y objetivos de VU2016 con las cuales este proyecto es cónsono son:

●     2.6.  Fortalecer y divulgar la variedad de experiencias académicas mediante la incorporación de la investigación, la práctica, las tecnologías de la información y actividades cocurriculares afines en los programas subgraduados y graduados.

●     7.1.  Proveer la infraestructura necesaria para integrar la tecnología a los procesos de enseñanza-aprendizaje y a los servicios de apoyo a los estudiantes.

●     7.4.  Optimizar el uso de las tecnologías que atienden necesidades especiales y acomodos razonables.

●     9.4.  Ampliar los ofrecimientos de educación continuada a egresados y a grupos profesionales, comunitarios y no tradicionales.

El GTEaD ha estado trabajando con varios temas relacionados a esta iniciativa.

Plataforma LMS (Learning Management System)

El GEaD tuvo la encomienda de recomendar la plataforma de LMS (Learning Management System) que debe adoptarse a nivel institucional en el Recinto de Río Piedras (RRP) y la modalidad operacional de su funcionamiento (in-house versus externally hosted).  Luego de un análisis sistemático y habiendo considerado la experiencia del Recinto y de otras instituciones de educación superior, el GTEaD recomendó la adopción de la plataforma Joule 2 del proveedor Moodlerooms, una plataforma LMS servida en modalidad de hosting y de administración remota (SaaS) más costo-efectiva y confiable.  Además, GTEaD determinó que esta solución cumple a cabalidad con las necesidades académicas del RRP y con todos los requisitos esenciales establecidos por éste en una rúbrica de evaluación con licencia Creative Commons (Longsight, 2012) la cual recoge las mejores prácticas para evaluar plataformas LMS.

Joule 2 es una versión con valor añadido de la plataforma de código abierto Moodle que expande grandemente las capacidades de la versión comunitaria o básica de Moodle.  La compañía Moodlerooms está certificada por Moodle como Moodle Partner Certified Services Provider.  Moodlerooms expandió la versión comunitaria de Moodle y ofrece herramientas y funcionalidades comparables con Blackboard 9.1 y otras plataformas comerciales de primer orden.  Otras funcionalidades importantes de Joule 2 que añaden valor son: (a) la integración directa con el sistema de información estudiantil PowerCampus; (b) la integración directa con Kaltura, un servicio de content management y video streaming que servirá al RRP como repositorio único de todos los objetos de aprendizaje–incluyendo elementos audiovisuales–que se incorporan a los cursos, a través de un canal de vídeos como YouTube; y (c) Mahara, un portafolio electrónico (e-portfolio) para uso de los estudiantes y los profesores. En el curso del semestre les iremos dando más información sobre este proyecto, el calendario de los trabajos que se llevarán a cabo y las estrategias para su implantación y adiestramiento.

Modelo de Educación a Distancia

El GTEaD recomendó la creación de un Centro para el Aprendizaje Tecnológico y Educación a Distancia (CATED) y un modelo de EaD centralizado para el diseño, desarrollo, gestión y ofrecimiento de cursos y programas académicos a distancia.  La misión del CATED será apoyar a los docentes en el diseño y desarrollo de cursos y programas académicos a distancia, y ofrecer a los estudiantes la infraestructura y los apoyos necesarios para alcanzar el éxito en esta modalidad de enseñanza-aprendizaje.

El CATED asumirá las funciones de la anterior Oficina de Recursos para la Enseñanza y la Investigación (OREI) ubicada en la DTAA.  También servirá como centro para la capacitación y el apoyo a los docentes en las tecnologías emergentes que tienen el potencial de enriquecer la experiencia del aprendizaje estudiantil.  En colaboración con el Sistema de Bibliotecas trabajará en el desarrollo de competencias en el uso de las tecnologías para la búsqueda de información y para fortalecer el aprendizaje y la investigación.

Política de Educación a Distancia

El GTEaD trabaja con una propuesta para la Política de Educación a Distancia para el Recinto de Río Piedras. Esta propuesta, que se apoyará en las mejores prácticas para la educación a distancia alrededor del mundo y nuestra propia experiencia con el proyecto de Título V: “Promoting Postbaccallaureate Opportunities for Hispanic Americans” (PPOHA), se remitirá al Senado Académico para su evaluación y consideración.

Para más información sobre esta iniciativa o aportar a su desarrollo, puede comunicarse con la profesora Elaine Alfonso a través de la extensión 2424 o el correo electrónico: elaine.alfonso@upr.edu.