Estudiante de la UPR-RP entre los mejores investigadores en ciencias de la salud

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foto estudiantesLa estudiante, Grace Guerrero, del Recinto de Río Piedras de la UPR (UPR-RP) forma parte de un selecto grupo de estudiantes universitarios considerados como “los mejores investigadores jóvenes en ciencias de la salud de Puerto Rico”, durante el 35 Foro Anual de Investigación y Educación por el Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR).

Guerrero recibió un premio en ciencias aplicadas al investigar los factores asociados a la calidad de vida e ideas suicidas entre adolescentes diabéticos de Puerto Rico. “Nuestros hallazgos nos ayudan en el proceso de intervención terapéutica con los jóvenes y sus familiares”, destacó la estudiante de bachillerato en psicología de la UPR-RP.

Guerrero manifestó que “esta es una de las cosas que trabajamos con el proyecto Diabetes y Depresión del Instituto de Investigación Psicológica”, donde colaboró junto al profesor Eduardo Cumba Avilés.

Esta premiación tiene el propósito de fomentar la pasión por la investigación en el área de la salud en los estudiantes universitarios. El Foro reconoció a 28 investigadores en las categorías de  ciencias aplicadas, reporte de caso,  ciencias básicas, análisis de política de salud, clínica traslacional, proyectos educativos y epidemiología.

Durante la jornada se entregó por primera vez el premio Justicia en Salud, el cual “reconoce el compromiso de los investigadores e investigadoras que en sus proyectos proponen transformar las dinámicas culturales, económicas o políticas que causan y sostienen las desigualdades en salud”, señaló la copresidenta del Comité Organizativo del Foro del RCM, profesora Gloria Nazario Pietri.

El estudiante de salud ambiental en la Escuela Graduada de Salud Pública del RCM, Jorge Cosme, recibió su distinción en ciencias básicas por usar la innovadora técnica de cromatografía líquida de alta resolución. “Nuestro experimento fue para mejorar el método de detección en la orina del compuesto químico 1-hidroxipireno, que es un carcinógeno que puede causar problemas endocrinos y cáncer en las personas”, explicó el investigador. “Con nuestra técnica, podemos detectar este metabolito en la orina, especialmente en personas susceptibles como menores de edad y adultos mayores”, añadió.

Otro de los galardonados en el área de ciencias básicas fue Manuel Torres Grajales, un médico en entrenamiento del Departamento de Anestesiología de la Escuela de Medicina del RCM. A través de experimentos con ratas, su proyecto investigó cómo las personas diabéticas reaccionan de una manera distinta a un medicamento de anestesia. “Queríamos ver si el corazón y el sistema vascular actúan diferente en los pacientes diabéticos que en los no-diabéticos, antes y durante las operaciones. Encontramos que la función cardiaca baja como se espera con este medicamento, pero no baja la presión en los diabéticos. El corazón tiene dificultad pompeando la sangre contra esa presión todavía elevada”, explicó el investigador de anestesiología.

También agradeció la ayuda de su mentora, la doctora María Crespo del Departamento de Fisiología, con quien colaboró en el proyecto y quien lo impulsó a competir en el Foro. “Ahora que nuestro equipo ganó este premio, queremos realizar este mismo experimento pero con medicamentos más modernos que hoy día se usan más frecuentemente en las cirugías”, añadió Torres Grajales.

Mientras, el profesor Víctor Reyes Ortiz, de la Escuela Graduada de Salud Pública del RCM, recibió el premio Justicia en Salud por su investigación en la comunidad rural de San Vicente en El Salvador. El catedrático de salud ambiental lideró un grupo de cinco investigadores que evaluó las necesidades en salud de la comunidad salvadoreña, enfocándose en las áreas de salud mental, violencia, uso y abuso de alcohol, resiliencia, diabetes, VIH/SIDA, y enfermedades infecciosas.

La licenciada Jocelyn Samuels, directora de la Oficina de Derechos Civiles en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, entregó el galardón al salubrista. Samuels alabó la gesta del investigador, al destacar que “se merece este increíble reconocimiento por el trabajo que has hecho para avanzar las metas de acceso al cuidado médico, igualdad y la reducción de disparidades de salud. Es importante trabajar con cada paciente como individuo y con cada comunidad, para evaluar sus necesidades específicas”.