Otorgan premio de ciencia a profesora de la UHS

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Por: Myrna Liz Rodríguez Marrero

La Profesora Keyla Soto Hidalgo de la Escuela Secundaria de la Universidad de Puerto Rico (UHS) fue galardonada con el “Presidential Awards for Excellence in Mathematics and Science Teaching” (PAEMST), premio otorgado por el Presidente de los Estados Unidos.

Esta distinción es el más alto reconocimiento que se otorga a profesores de “kindergarten” hasta grado doceavo grado en las materias de matemática y ciencia. Con el premio se recibe un certificado firmado por el Presidente de los Estados Unidos y un viaje a Washington D.C. para asistir a una serie de eventos de reconocimiento y oportunidades profesionales. La cantidad que otorga la “National Science Foundation” es de 10,000 mil dólares.

“Es una satisfacción para mí muy personal creo que ha sido un logro que demuestra cómo el esfuerzo de muchos años, la dedicación y la pasión por lo que hago, que es la enseñanza de la ciencia a estudiantes, hoy se convierte en algo concreto. Creo que es el logro más alto alcanzado para un maestro que ha dedicado su vida a la pasión de las ciencias,” expresó Soto Hidalgo.

La actual estudiante doctoral en Ciencias Ambientales en la Universidad de Puerto Recinto de Río Piedras (UPRRP) fue premiada por su ejecutoria como profesora de Ciencias en la escuela UHS. Desde el 2012 Soto Hidalgo imparte el curso de Biología a estudiantes de onceavo grado. Su destacada labor en este campo y la búsqueda constante del pensamiento crítico de parte de los estudiantes la llevó a ser la candidata idónea para este premio.

“Académicamente es un logro que no solamente es visto por muchas personas, puedo compartir que todo el esfuerzo que he hecho por todos estos años se vea plasmado en algo concreto, en un documento escrito, en un certificado firmado por un Presidente. Si no también, que a mí en lo personal me da esa fuerza para seguir haciendo más de lo que esperan, que es no solamente ofrecer un curso si no traer nuevas ideas, traer nuevos proyectos y que el estudiante pueda ver la clase que doy”, destacó la científica.

La profesora ha trabajado junto a sus estudiantes en diversas Ferias Científicas y competencias de ciencias. También, participó en un internado de Investigación de Nanotecnología patrocinado por la NASA para el “Center for Advanced Nanoscale Materials”. Soto Hidalgo integra en sus cursos las disciplinas de matemática, química, física y arte. La científica día a día sigue buscando las maneras para innovar sus clases y añadir nuevas actividades curriculares.

“Tengo varios proyectos, una de las ideas que tengo con los estudiantes es integrar la biotecnología en la sala de clase desde un punto de vista industrial para el desarrollo de nuevas estructuras manipuladas genéticamente. Tengo otro proyecto que involucra más la parte educativa de los ex alumnos a los estudiantes que ya tenemos aquí…”, comentó la galardonada.

Esta distinción, otorgada por el Presidente de los Estados Unidos, ubica a la profesora en un excelente nivel de enseñanza.  La UHS se coloca en una posición privilegiada al tener, por segunda ocasión, un profesor premiado en esta competencia. Así lo manifestó, George Bonilla Agosto, el actual Director de la Escuela Superior de la Universidad de Puerto Rico.

“Es un orgullo muy grande para la escuela en general porque el “Presidential Award” reconoce maestros de excelencia en la nación de Estados Unidos, por lo tanto de alguna forma u otra indica la calidad de profesores que tenemos en la escuela secundaria y el prestigio de nuestro profesores que llega a nivel nacional e internacional reconocidos por el Presidente de los Estados Unidos, para nosotros es de mucho orgullo y nos sentimos muy contentos”, declaró Bonilla Agosto.

Cada año la “National Science Foundation” reconoce a 108 maestros por el excelente trabajo que realizan en las áreas de ciencia y matemática. Cabe destacar que Soto Hidalgo es la segunda profesora en recibir este premio en la escuela UHS. En el año 2011 el Dr. Jaime Abreu fue distinguido con el mismo premio en la categoría de matemáticas.

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