Proyecto de NASA estudia el impacto humano en las costas de PR

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Por: Rebeca J. Agosto Rosa

Un grupo de planificadores, oceanógrafos, biólogos, geógrafos, hidrólogos, expertos en salud pública y en la técnica de percepción remota, celebraron su primer encuentro en la Escuela de Planificación de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, para discutir los avances del proyecto “Human Impact to Costal Ecosystems in Puerto Rico” (HICE-PR), auspiciado por la NASA.

Se trata de la primera vez que todos los colaboradores de la investigación se reúnen al mismo tiempo para presentar los trabajos realizados durante el primer año del proyecto, planificar las estrategias para la próxima fase, y discutir la integración al estudio de miembros de las comunidades y las agencias locales, federales y sin fines de lucro pertinentes.

El junte interdisciplinario de los científicos tiene como objetivo estudiar el impacto humano en los ecosistemas costeros de Puerto Rico. El estudio se centra en cómo los cambios de uso de terreno afectan la sedimentación en el Río Grande de Manatí y el Río Loco de Yauco, y cuáles son las consecuencias de esa sedimentación en los componentes de las costas (playas, mangles y arrecifes). “Realmente es un tema muy importante y que actualmente se está debatiendo y hablando mucho en los medios locales de Puerto Rico”, indicó la Dra. Barreto Orta investigadora principal del proyecto.

“Nosotros esperamos que la información que surja de este gran encuentro pueda generar iniciativas donde la academia ayude a las agencias interesadas a buscar soluciones a estos problemas”, expresó la geógrafa. “Lo que nosotros produzcamos no solamente se va a quedar en artículos profesionales, la idea de esto es que los datos sean entregados a las agencias locales y federales relacionadas con el manejo de cuencas hidrográficas y costas. Y más ahora cuando sabemos que las costas, dado el aumento del nivel del mar, el cambio climático, están en unas condiciones vulnerables”, explicó.

En representación del Recinto de Río Piedras también participó el Dr. Jorge Ortiz, del Departamento de Ciencias Ambientales, y el Dr. Luis Santiago, de la Escuela de Planificación. Además, se encuentran en Puerto Rico los investigadores del centro AMES de la NASA, el Dr. Juan Torres y la Dra Liane Guild, y el Dr. Shimmelis Setegn, de la Universidad Internacional de Florida (FIU, por sus siglas en inglés). También participan del proyecto el Dr. Roy Armstrong, de la UPR Mayagüez, y el Dr. Pablo Méndez Lázaro, del Departamento de Salud Ambiental del Recinto de Ciencias Médicas.

Los estudiantes del Recinto que trabajan como asistentes de investigación en el proyecto, de las áreas de ciencias ambientales, y de planificación ambiental y económica, también participaron del evento con la presentación de sus resultados preliminares de las fases que han trabajado con sus mentores. “El proyecto le está dando un espacio a estos nuevos investigadores a no solamente adiestrarse, sino a producir y aportar información al proyecto”, agregó la también profesora de la Escuela Graduada de Planificación.

Como parte del programa del encuentro, los estudiosos también realizarán viajes de campo al Río Grande de Manatí y la cuenca del Río Loco en Yauco, donde cada experto aportará a la discusión desde su área de especialización. Además, recibirán un adiestramiento a cargo de la Universidad Internacional de Florida.

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