Arranca en Puerto Rico el primer Centro de Nanotecnología Ambiental, una propuesta de $5 millones aprobada por la Fundación Nacional de las Ciencias

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Por Ámbar Gutiérrez Báez
Editora
Oficina de Comunicaciones
Recinto de Río Piedras – UPR

profesores

Dra. Liz Díaz, el Dr. Carlos Cabrera Martinez y la Dra. Elvira Cuevas

El primer Centro de Nanotecnología Ambiental de la Universidad de Puerto Rico (UPR), y probablemente de todo el Caribe, inauguró el pasado viernes formalmente sus trabajos con la primera reunión de todo el equipo de investigadores y colaboradores en el Edificio Facundo Bueso del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico.

Allí se unieron investigadores de los recintos de Mayagüez, Cayey y Río Piedras de la UPR, estudiosos de la Universidad del Turabo, líderes comunitarios del Corredor del Yaguazo, maestros del Departamento de Educación de P.R. y representantes de Puma Energy, para encaminar un novedoso proyecto que une, no solo a la academia, la comunidad y la industria, sino que funde dos ciencias con un gran potencial: la nanotecnología y las ciencias ambientales. En otras palabras, serán docenas de cerebros con un solo fin, la búsqueda de soluciones para ayudar al ambiente con la última tecnología nano concebida.

El Centro de Nanotecnología Ambiental se estableció como proyecto, al recibir del programa CREST de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NSF-CREST por sus siglas en inglés) la asignación de $5 millones, por los próximos 5 años.

Al investigador principal y director del Centro Dr. Carlos Raúl Cabrera Martínez, se les unen los doctores Elvira Cuevas, Liz Díaz Vázquez y Luis Fonseca como coinvestigadores.

“El Centro de Nanotecnología Ambiental resulta ahora en un proyecto más pertinente que nunca, debido el paso de los recientes y devastadores fenómenos atmosféricos. Además, es una iniciativa que coloca el conocimiento donde debe estar: al servicio de las comunidades y nuestro pueblo. Esta unión -academia, comunidad e industria-, es provechosa para todos y debe ser un vínculo y una forma de trabajar, permanente”, aseveró el Rector Interino del recinto riopedrense, Dr. Luis A. Ferrao Delgado.

Para el presidente de la Junta de Gobierno de la UPR, Lcdo. Walter Alomar, el proyecto representa un paso en la dirección correcta para la institución “La investigación, las patentes y la comercialización son puntos clave y prioritarios en nuestro plan de trabajo. Por eso continuaremos implementando medidas, como: asignación de fondos al área de investigación, mejoras a las condiciones de trabajo de los investigadores y la ampliación de alianzas en la industria”, expresó Alomar, al tiempo que agradeció la labor del equipo de trabajo.

El Centro estudiará tres áreas principales de nanotecnología aplicada a remediación en ambientes húmedos como mangles y humedales. Estos son: (1) nanomateriales para remediación de suelos y agua, (2) sensores-detectores para monitoreo ambiental y (3) nanomateriales para energía renovable. Además, este centro tendrá un componente educativo que incluye becas para estudios graduados en Ciencias Ambientales, Física o Química, así como becas subgraduadas, unas 17 en total, y un programa o campamento de verano llamado Envi-Nano Summer Camp, para estudiantes y maestros de escuelas públicas que empezará en el verano de 2018.

Mientras, el director de Centro, Dr. Carlos Cabrera Martínez, anunció los 17 estudiantes becados seleccionados del Recinto de Río Piedras, quienes estarán trabajando en la propuesta. Del nivel graduado serán 10 estudiantes, ellos son, Gloria Ortiz, Alexander Rodríguez, Richard Kinch, Jean C. González, Elix Hernández, Simara Laboy, Jorge Falcón, Christian Santos, Marielys Torres y Rafael Velázquez. A nivel subgraduado serán 7 los participantes, a saber,  Gian C. Rivera, Solimar Pinto, José Lasalde Ramírez, Ernesto Hernández, Andrés F. González, Valeria Bonano (investigación) y Keishla Robles.

Más sobre el Centro

El Centro de Nanotecnología Ambiental (Center for Innovation, Research, and Education in Environmental Nanotechnology, CIRE2N) cuenta con 11 investigadores de los departamentos de Ciencias Ambientales, Física, y Química. Además incluye 3 investigadores de los recintos de Cayey, Mayagüez y de la Universidad del Turabo.

De igual manera, este Centro tendrá una colaboración estrecha con el Corredor del Yaguazo, Inc., en Cataño, liderada por Pedro Carrión, Gloria Ortiz y Michael Fernández. El Corredor del Yaguazo es una organización comunitaria que trabaja en el desarrollo de proyectos educativos y de investigación para conservar la Reserva Natural La Ciénaga, Las Cucharillas.

También incluye colaboraciones con Puma Energy y universidades en los Estados Unidos tales como Cornell University, Universidad de Texas en El Paso, y Morgan State University; con el Laboratorio Nacional Brookhaven, del Departamento de Energía en Long Island, NY, y con instituciones internacionales en España, como la Universidad de Alicante y la Universidad de La Laguna en Islas Canarias.

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