UPRRP inaugura proyecto acuático para la inclusión comunitaria

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Por Perla Del Mar Rodríguez Fernández

La necesidad de abrir los espacios de la Universidad de Puerto Rico (UPR) a la comunidad de Río Piedras y el interés de desarrollar programas de iniciación deportiva fueron los factores claves que permitieron la articulación del Proyecto Acuático Comunitario (PAC).

Aunque en el pasado existieron otras iniciativas relacionadas al deporte, el PAC se diferencia por su formato y por su reconocimiento institucional. El proyecto inició este semestre y proporcionará sus servicios en las facilidades del Complejo Deportivo Cosme Beitía Sálamo durante tres semanas en el verano.

Esta iniciativa busca integrar a niños y jóvenes residentes en las comunidades aledañas al recinto en diversas actividades que tienen como escenarios principales las piscinas del campus riopedrense. Los participantes reciben cursos de natación, así como destrezas que promueven la interacción social.

‘‘Nosotros no queremos un club privado, queremos un servicio a la comunidad. […] Lo que queremos es que estos jóvenes y sus familias vean que hay muchas acciones y el recinto les puede proveer el servicio’’, subrayó Fernando Aybar Soltero, coordinador y dirigente del Programa de Acceso e Inclusión Deporte Comunitario (PAIDCO) de la Universidad de Puerto Rico, recinto de Río Piedras (UPR-RP).

Aybar enfatizó que la meta es lograr que la comunidad ‘‘pueda sentir que aquí se está abriendo un acceso a la Universidad: un acceso que es dirigido a la inclusión. […] Este es el deporte social, este es el enganche que tiene su vertiente de salud, física, mental, emocional, pero también tiene la vertiente de ‘¿estás aquí? A pues mira todo lo otro que puedes hacer’ ’’.

De hecho, la natación fue escogida como el deporte característico de esta iniciativa porque ‘‘entendemos que las piscinas no son un recurso que tiene todo el mundo. Entonces, abrirlas desde nuestro recinto es un atractivo mayor’’, reveló el coordinador de PAIDCO.

El también director auxiliar del Departamento de Educación Física y Recreación (DEFR) señaló que este proyecto también servirá como primera experiencia laboral para los estudiantes del recinto que deseen colaborar.

Por su parte, Ángel Pérez Soler, portavoz del Centro de Acción Urbana, Comunitaria y Empresarial (CAUCE) reiteró que la aspiración detrás de PAC es ‘‘abrir un espacio donde la Universidad deje de teorizar y haga propuestas proactivas de mejor construcción de país para crear ciudadanos que demanden mejores condiciones de vida’’.

No obstante, el trabajador social aprovechó la ocasión para exponer que le ha preocupado mucho cómo los medios de comunicación han trabajado el tema de las piscinas de la UPR-RP y la entrada de ‘‘gente extraña’’ al recinto de Río Piedras.

‘‘Yo creo que eso demuestra la necesidad de que la Universidad se abra cada vez más. Y a mí me parece que en primer lugar, el Estado debe evitar demonizar a esa gente porque lo que han dicho es que ‘vienen vándalos aquí, a la Universidad de Puerto Rico’ ’’, puntualizó el coordinador en el proyecto CAUCE de Río Piedras.

También añadió que ‘‘en estos espacios de calor, todo el mundo desea estar en un río, una playa, una piscina y da la casualidad que los más cerca que tienen estos muchachos –precisamente– es la piscina de la Universidad de Puerto Rico, que debería estar más abierta. Claro, debe ser un poco más organizado y eso es lo que busca este proyecto’’.

Actualmente, el programa acuático cuenta con 40 niños, entre las edades de 6 y 13 años. Además, funcionarán de 4:00 a 7:00 de la noche y se gestionará a través de CAUCE. Las comunidades impactadas bajo este programa son Capetillo, López Sicardó, Buen Consejo, barriada Venezuela, Comunidad Blonde, Santa Rita, y Comunidad García Ubarri.

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