Toma forma la Cooperativa Mixta IUPICoop Café de la UPR-RP

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Por Diálogo UPR

foto-centro-estudiantesLos estudiantes, personal docente y no docente de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras (UPRRP) desde agosto podrán disfrutar de una nueva oferta gastronómica dentro del Recinto.

En el segundo piso del Centro de Estudiantes del recinto riopedrense, en un espacio donde abunda la luz natural, mesas y sillas donde se pueden realizar tareas o hablar con amistades, ahora también abundará el aroma a café y a pan tostado. Y es que desde el martes, 7 de julio, se encuentran trabajando en la construcción de la tan esperada Cooperativa Mixta IUPICoop Café, que busca ofrecerles a los estudiantes una oferta culinaria basada en café de alta calidad, sándwiches y postres.

Según Jean C. Rosario Mercado, presidente de la Junta de Directores de la cooperativa, este proyecto surgió de una clase del Instituto Cooperativista de la UPRRP y se concretó oficialmente en mayo de 2014.

Rosario Mercado le explicó a Diálogo que los primeros pasos para crear la cooperativa fueron reunir un grupo de personas, un capital, desarrollar un reglamento y unas cláusulas de incorporación para poder inscribir a la cooperativa en la Comisión de Desarrollo de Cooperativas de Puerto Rico (CDCOOP). Una vez completados estos requisitos, en mayo 2014 la CDCOOP  aprobó la incorporación y la IUPICoop Café quedó inscrita en el Departamento de Estado.

Posteriormente, en noviembre de 2014, el Fondo de Inversión y Desarrollo Cooperativo de Puerto Rico (FIDECOOP), entidad que se encarga de desarrollar nuevas cooperativas, aprobó el financiamiento de la cooperativa.

Finalmente, lo que caracterizará a la IUPICoop Café es la incorporación del café de alta calidad al Recinto, ya que será preparado por baristas certificados.

Otras de las cosas que caracterizará a esta cooperativa es que no venderá ningún tipo de refrescos ni agua en botellas plásticas, sino que venderán “boxed water”. Por otro lado, les permitirán a los estudiantes traer su propia taza de café o botella de agua para de esta manera tener un impacto positivo en el medio ambiente evitando generar basura.

Asimismo, en su menú diario tendrán diferentes tipos de sándwiches, bizcochos, empanadas argentinas, jugos y batidas de frutas naturales, más una oferta de cáterin de café para actividades dentro de la UPR.

Rosario Mercado resaltó que el café que estarán sirviendo lo produce la Cooperativa Agrocomercial de Puerto Rico, el café Cibales. Esto se debe a que uno de los principios cooperativistas es ayudarse entre cooperativas.

“La meta de IUPI COOP es ofrecer los mejores productos porque los estudiantes se lo merecen”, aseguró Rosario Mercado.

El estudiante graduado de relaciones laborales, mencionó que esta cooperativa creada por estudiantes para estudiantes será exitosa porque cuenta con un estilo y una ubicación que ningún otro concesionario de comida del área tiene.

Del mismo modo, el presidente sostuvo que cuando se creó la cooperativa no fue con la idea de enriquecerse unos pocos, sino para ofrecer un pequeño ingreso a los estudiantes. Por tal razón, hizo énfasis en los beneficios de convertirse en socio.

Dijo que algunas de las ventajas de ser socio son obtener un 10 o 20 por ciento de descuento en todas sus compras, acumular puntos en un tipo de tarjeta “reward”, tener derecho a pertenecer a los cuerpos directivos y a las asambleas de la directiva, como también participar de las actividades de la empresa.Áreas al aire libre donde la IUPICoop Café también servirá alimentos.

Ya cuando tengan la cooperativa estable, buscan poder realizar diversas actividades de índole cultural en el Centro de Estudiantes donde se encuentra ubicado el “coffe shop”. Algunas de ellas serán noches de poesía, cine foros, exposiciones de arte o de música, presentaciones de libros o investigaciones, entre otras. Estas actividades serán con el propósito de dejarle saber a la comunidad universitaria que el Centro de Estudiantes es suyo y lo pueden visitar cuantas veces gusten.

Por otro lado, las ganancias que obtengan del “coffee shop” se utilizarán para pagar a los empleados, hacer actividades y distribuir entre los socios. Mientras que un por ciento de las ganancias va dirigido para el Consejo de Estudiantes con el propósito de realizar actividades estudiantiles.

“Las metas de la Junta Directiva es que este sea un negocio exitoso, que podamos cumplir con todas nuestras responsabilidades. Que sea el mejor ejemplo de que los estudiantes cuando se unen para algo lo pueden lograr. Este es el primer paso de los muchos que pueden hacer los estudiantes sin tener que depender de la universidad”, concluyó Rosario Mercado.

El estudiante resaltó que el proyecto surgió del programa de incubadoras de cooperativas del Instituto de Cooperativismo de la UPR, junto con la ayuda de varios profesores. Entre ellos la CPA Sandra Zayas y la profesora de administración de empresas Carmen Correa.

“Entendemos que para mejorar el país y la UPR tenemos que trabajar en el autoempleo, en el cooperativismo y empresarios cooperativitas la única manera de sacar el país hacia adelante es a través del cooperativismo”, compartió Rosario Mercado.

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