Proyecto de digitalización de periódicos entre la UPRRP y la Universidad de Florida

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Por Desireé Molina-Ortega

En un esfuerzo para proporcionar el acceso libre y permanente de periódicos históricos surgió el Proyecto de Periódicos de la Florida y Puerto Rico. Este provee una amplia variedad de periódicos de gran relevancia, publicados entre el 1836 y el 1922. La colaboración entre las bibliotecas de ambas universidades, la del Recinto de Rìo Piedras de la Universidad de Puerto Rico y la de Florida, tiene como propósito brindar acceso gratuito a periódicos que registraron las historias más importantes de esta época.

Tomando ventaja de las nuevas tecnologías, los recursos de información estarán disponibles a través de las páginas del Sistema de Bibliotecas de la Universidad de Florida, la Librería del Congreso y la Biblioteca Digital Puertorriqueña. La plataforma virtual incluye las publicaciones entre el 1837 y 1902 del primer periódico puertorriqueño, La Gaceta de Puerto Rico, fundado en 1807. La meta próxima es añadir La Correspondencia (1890-1910),  fundado por el empresario Ramón B. López, y La Democracia (Ponce: 1891-1900; Caguas: 1900-1904), establecido por Luis Muñoz Rivera, el cual se convirtió en uno de los periódicos más influyentes del Puerto Rico de estos años.

En el caso de Florida, los contenidos abarcan el East Florida Gazette (1783), The Floridian (1821), Florida Union (1845), Gainesville New Era (1873), entre otros.

Ese proyecto de recuperación digital de periódicos históricos forma parte de un esfuerzo mundial dirigido a democratizar los bienes de la cultura al nivel más popular posible. “Son varios los beneficios del proyecto”, sostuvo en entrevista Melissa Espino, coordinadora del proyecto en la Universidad de Florida.

“Recordemos que estos periódicos en un tiempo estuvieron disponibles exclusivamente como microfilmes, así que las personas tenían que ir a un lugar en especifico si querían verlos. Ahora desde la comodidad de tu hogar o si te vas de viaje, tienes acceso. La búsqueda por temas y años en específico es más amigable que con el microfilme. Esto es un proyecto nacional y es importante que la gente sepa lo que estaba pasando en ese tiempo. Pienso que nos ayuda a ampliar nuestras perspectivas y conocimientos”.

Para continuar expandiendo el acceso a este valioso contenido histórico, se exhorta a la comunidad universitaria a hacer uso de esta herramienta tan esencial para proyectos de investigación y enriquecimiento cultural.  La búsqueda de información se encuentra disponible en español, inglés y francés. Le invitamos a visitar la página de Facebook y el blog que forman parte de la divulgación virtual del proyecto.

Estudiante del Programa Graduado de la Escuela de Comunicación, asistente del profesor Luis Fernando Coss, asesor de comunicación del Proyecto de Digitalización en Puerto Rico.

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