Página PrincipalÚltima Hora Última Hora

10:26 am - 08/03/2013

Estudiantes de Ciencias Naturales se destacan al realizar experimento en el NASA Johnson Space Center

4 de marzo de 2013

CARTA CIRCULAR

A LA COMUNIDAD UNIVERSITARIA

Ana R. Guadalupe, Ph.D.
Rectora

ESTUDIANTES DE CIENCIAS NATURALES SE DESTACAN AL REALIZAR EXPERIMENTOS EN EL NASA JOHNSON SPACE CENTER

El equipo de estudiantes del Microgravity Center for Advanced Nanoscale Materials (Micro-G CANM 2) del Departamento de Química de la Facultad de Ciencias Naturales de nuestro Recinto fue uno de los 5 equipos escogidos de universidades provenientes de los Estados Unidos para realizar experimentos en gravedad cero en el NASA Johnson Space Center en Houston, Texas, durante la pasada semana.

Felicitamos al equipo dirigido por el Dr. Carlos Cabrera y compuesto por los estudiantes Carlos Poventud Estrada y Raúl Acevedo Esteves, del programa doctoral de Física Química; Diana Coral Diaz Cartagena, Luis Betancourt De León y Dr. Eduardo Nicolau López, del programa doctoral de Química; y Camila Morales, del programa subgraduado de Química.

El equipo estuvo a bordo de un avión Boeing-727, en el cual pusieron a prueba un dispositivo que utiliza materiales a nivel de nano escala para lograr obtener energía eléctrica proveniente de la urea, un componente de la orina.  El avión se eleva a 34,000 pies de altura y luego realiza caídas y levantadas súbitas en forma de campana (mejor conocidas como parábolas) para generar entre 25 a 30 segundos de cero gravedad. En junio 2011, el equipo Micro-G CANM 1, voló 64 parábolas experimentando la oxidación de amoniaco con materiales catalíticos para la generación de energía y purificación de agua y obtuvieron unos resultados muy interesantes para la comunidad científica en general.  Encontraron que en cero gravedad los nano materiales pierden entre un 25 a 60 por ciento de eficiencia en la conversión de energía eléctrica en comparación con la Tierra. En esta segunda oportunidad probaron diferentes medidas para mitigar o anular este efecto y realizaron un total de 140 parábolas en cero gravedad y 20 parábolas simulando la gravedad que se siente en la Luna y en el planeta Marte.

Nos sentimos honrados de ver el fruto de sus esfuerzos en tan importante experimento, a la vez que se exponen a experiencias enriquecedoras en el ámbito académico estudiantil.  Asimismo nos llena de orgullo que nuestros estudiantes se distingan por su perseverancia, dedicación y pasión y pongan en alto el nombre de su Alma Máter.   ¡Enhorabuena!