Luis Joel Castro: un Gallito de altura

Luis Joel Castro

Hace 70 años que Puerto Rico no tenía representación en salto a lo alto en los Juegos Olímpicos, pero este panorama cambió tras la reciente participación de Luis Joel Castro Rivera, egresado de la Universidad de Puerto Rico Recinto de Río Piedras (UPRRP), en las Olimpiadas llevadas a cabo en Río de Janeiro.

Su primer acercamiento al Recinto surgió al conocer a la actual Decana de Estudiantes, Gloria Díaz Urbina, quien en aquel entonces era “Faculty Athletic Representative” de la National Collegiate Athletic Association (NCAA por su siglas en inglés). Castro Rivera llegó hasta a su oficina con la intención de ser puesto a prueba en lo que mejor sabía hacer: saltar a lo alto. Tras varias entrevistas y procesos administrativos el estudiante fue admitido en el Campus riopedrense.

“Luis Jo es un joven excepcional, un joven alegre, un joven humilde y un joven con una energía que cuando usted está con él la energía se te pega. Cada minuto de la vida universitaria de Luis Joel yo me la disfruté y ahora me disfruto sus éxitos en el deporte…”, expresó la Dra. Díaz Urbina.

El egresado de la UPRRP de 25 años, viene cosechando éxitos desde el 2013 cuando en las Justas de Atletismo de la Liga Atlética Interuniversitaria (LAI) impuso una nueva marca en salto alto. En aquel entonces su brinco fue de 2.20 metros. Con esta puntuación el saltador carolinense dejó atrás la marca de 2.18 metros que había establecido Tony Burgos y Bryan Whitehead en 1987.    

“Ese día él estaba muy ansioso y yo le dije que más allá de romper un récord era demostrarle al mundo que cuando uno se compromete y quiere lograr una meta uno llega”, recordó Díaz Urbina.

La UPRRP  brindó apoyo al joven en toda su carrera académica y día a día le dio la motivación y herramientas necesarias para que se desarrollara en el deporte. Fue este impulso lo que le permitió realizar sus estudios en Colonia Alemania y establecer este año un nuevo registro de 2.29 metros en el Sinner Hochsprung-Meeting en Alemania donde terminó de subir sus marcas y realizó la marca olímpica.

“Yo no puedo describir el sentimiento cuando yo me entero que él llega a la marca olímpica y estaba en Alemania, yo lloré en mi casa porque yo sé el sacrificio que ha hecho ese estudiante, él es un niño especial”, afirmó con emoción Díaz Urbina.

“Luis Joel es un ejemplo de lo que hace la universidad”

La Decana de Estudiantes de la UPRRP no es la única que recuerda con entereza al atleta de salto alto. El actual Director Atlético del recinto riopedrense, David Alemán, también ha seguido al tanto de la carrera atlética del exgallito.

“Nos sentimos sumamente orgullosos, Luis Joel es luchador, humilde, muy humilde y el mensaje que envió con la camisa de los gallitos fue importante. Todo el mundo aquí en el Departamento atlético está pendiente de lo que él está haciendo”, comentó Alemán.

También considera que el atleta Castro Rivera es un ejemplo de perseverancia y  dedicación tanto en lo académico como en lo deportivo. “Lo que él ha logrado, viniendo de abajo, para nosotros es importante porque eso motiva a los demás no solamente a lograr las metas dentro de la LAI sino a ir poquito más allá a nivel nacional”, concluyó Alemán.

Actualmente se conserva la idea de invitar al joven carolinense a la UPRRP para que comparta su experiencia con los actuales atletas. Además la Decana de Estudiantes, Díaz Urbina, no descarta la posibilidad de realizarle un reconocimiento. “Luis Joel es un ejemplo de lo que hace la universidad. Nosotros como país estamos orgullosos de él, pero nosotros como recinto se nos infló el pecho”, indicó la Dra. Díaz.

La UPRRP no sería la primera en reconocer la destacada labor atlética del joven en las Olimpiadas de Río de Janeiro. El Comité Olímpico de Puerto Rico (COPUR) tiene previsto hoy en la tarde un recibimiento a Mónica Puig y a otros 23 atletas puertorriqueños entre los que se encuentra Luis Joel Castro Rivera.

El atleta es parte de la Liga Internacional de Atletismo gracias a una beca que le otorgó la Federación Internacional de Atletismo (IAAF por sus siglas en inglés). Luis Joel se encuentra en el ranking número nueve de esta misma entidad.