Estudiantes son premiados por sus investigaciones biomédicas

fachada ciencias naturales

Ámbar Gutiérrez Báez
Editora
Oficina de Comunicaciones
Recinto de Río Piedras – UPR

Fueron doce los estudiantes de la Facultad de Ciencias Naturales, del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (RRP-UPR), quienes este año tuvieron la oportunidad de participar en la Conferencia Anual de Investigación Biomédica para Estudiantes de Minorías (ABRCMS, por sus siglas en inglés).

Todos ellos pertenecen al Programa RISE (Research Initiative for Scientific Enhances), que se especializa en el adiestramiento científico de estudiantes universitarios. Así, los científicos en ciernes Amanda Arqueira, Adriana P. Claudio, René García, Anna C. Martínez, Jonathan Morán, Dalissa Negrón, Laura I. Penabad, Laura M. Rodríguez, Jorge E. Rosa, Lisby Santiago, Xariana Vales y Juliet Jelut, tuvieron el privilegio de ser parte de este evento, aunque en esta ocasión de modo virtual por la pandemia del Covid-19.

En la conferencia, que se llevó a cabo del 9 al 13 de diciembre, los estudiantes de nivel subgraduado de las diversas universidades de los Estados Unidos presentan sus investigaciones científicas en las diversas disciplinas, tales como Neurociencias, Física, Química (Analítica, Orgánica, Biológica y Ambiental), Biología, Genética, Virología, Inmunología, Bioingeniería y Microbiología, y otros campos.

Entre los mentores de los estudiantes se encuentran los doctores Alfredo Ghezzi, Néstor M. Caballeira, Brad R. Weiner, Valance Washington, José A. Rodríguez, José M. Rivera, Liz M. Díaz y Orestes Quesada.

El profesor y mentor de los estudiantes, Orestes Quesada informó que a partir de 2001, las presentaciones de las investigaciones en póster comenzaron a ser requisito en la Conferencia, y, así, los estudiantes del recinto comenzaron a participar en los diferentes eventos competitivos. Desde ese momento, se inició una cosecha de premios que aún acompañan a los estudiantes de Puerto Rico.

Según el investigador, de esta forma -llevando a los estudiantes a estas conferencias-, los estudiantes y, a su vez, la UPR, han logrado el respeto e interés de las universidades que participan en este evento. Esto se evidencia en el número de estudiantes reclutados todos los años por universidades élites en Estados Unidos. Asimismo, esto ha abonado en la  producción de más doctorados (PhD) especializados en las disciplinas de ciencias naturales, ya que sus estudiantes se dan a conocer y otras universidades ven el potencial de estos alumnos y los reclutan. A esta conferencia asisten más de 280 universidades estadounidenses y cerca de 1,000 exhibidores, entre ellos las principales agencias del gobierno federal, para identificar y reclutar talento.

Este evento comprende la competencia más grande a nivel subgraduado que existe en los Estados Unidos, ofreciéndoles a los estudiantes un amplio campo de oportunidades de reclutamiento y desarrollo profesional.

Las experiencias de nuestros estudiantes

En esta edición de la conferencia resultaron premiados Laura Rodríguez y Xariana Vales (Biología Molecular y Bioquímica), René García y Lisby Santiago (Química), Anna C. Martínez (Ingeniería, Física y Matemáticas) y Amanda Arqueira (Neurociencia).

“Poder compartir mi proyecto de investigación en esta conferencia fue una experiencia muy valiosa. En una investigación, hay muchos momentos en los que los experimentos salen mal o los resultados no son lo que uno espera, por lo que es fácil comenzar a dudar de sí mismo. Sin embargo, presentar mi trabajo y poder escuchar comentarios positivos de compañeros y científicos de varias universidades de los Estados Unidos fue muy alentador y me hizo sentir aún más emocionada de seguir una carrera en ciencias”, compartió Anna C. Martínez, estudiante de Biología, cuyo proyecto presentó, bajo la subcategoría de Nanotecnología dentro de Ingeniería, Física y Matemáticas.

Mientras, para la estudiante de bachillerato en Biología Celular Molecular, quien realiza investigación en el campo de la Neurociencia, Amanda Anqueira, lo más importante de su participación y experiencia fue tener “la oportunidad de representar a la comunidad puertorriqueña en ambientes y campos científicos donde históricamente el boricua no ha sido representado”. Además de esto, poder compartir y discutir su trabajo con la comunidad científica “fue de suma importancia, ya que permitió intercambio de ideas y progreso en el campo”, afirmó.

En el caso de Laura M. Rodríguez, estudiante de cuarto año de bachillerato en Biología Molecular Celular, compartió lo que significó la conferencia para ella de esta manera: “ABRCMS representa esa oportunidad de compartir nuestra ciencia y aquello por lo que le echamos tantas ganas todos días en el laboratorio. Entonces, el apoyo recibido y el hecho de que tuvimos esta experiencia, a pesar de la situación actual, representó mucho para mí”.

Xariana Vales, también coincide con las apreciaciones de sus compañeros y futuros colegas. Lo más importante de esta experiencia fue tener la oportunidad de practicar sus estrategias de comunicación científica y recibir críticas constructivas para poder mejorarlas. No obstante, entiende que “el verdadero reto es comunicar nuestra ciencia de tal manera que sea accesible para todo el mundo”, compartió Xariana, cuyo interés es seguir estudios graduados en Inmunología, al culminar bachillerato en Biología.

Para estos jóvenes las aportaciones que pueda hacer la ciencia para la calidad de vida de los ciudadanos y la sociedad son aspectos importantes de su formación. “El trabajo que hacemos como científicos es con el fin de impactar positivamente a nuestra sociedad. Actividades como estas me dan la oportunidad de presentar y comunicar mis proyectos científicos…”, indicó la futura química Lisby Santiago.

René José García, de último año en química, es parte del grupo de investigación del Dr. Néstor Carballeira, con quien trabaja la síntesis y evaluación biológica de productos naturales y sus derivados. Para él resultó muy significativo participar en la conferencia a pesar del contexto histórico. “Fue bien gratificante que, a pesar de todos los retos de este año, tuvimos la oportunidad de poder compartir nuestra ciencia en un foro como ABRCMS. Tuve el placer de conocer a distintos profesores y profesoras de mi campo”, manifestó.

Otros estudiantes premiados

El estudiante Jael Rodríguez Ortiz obtuvo el Primer Lugar en Outstanding Oral Presentation in Nanoscale Science, en la conferencia Gulf Coast Undergraduate Research Symposium (GCURS) (virtual) 2020 celebrada en noviembre en la Universidad Rice.

El joven, cuyas áreas de estudio son Química Bioorgánica y Química Supramolecular, explicó que su interés es “el desarrollo de materiales que se autoensamblan en nanopartículas. El propósito de nuestra investigación es usar estas partículas para encapsular proteínas terapéuticas. Las proteínas como medicamentos son muy versátiles, no obstante, no son muy estables. Por lo que encapsularlas permite su protección y administración”.

“Las conferencias y simposios científicos son una excelente oportunidad para uno desarrollar habilidades de comunicación efectiva. En la mayoría de los casos presentarás a personas que no son expertos en tu área lo cual te exige prepararte para que una audiencia general sea capaz de entender tu trabajo. Además, poder dialogar con profesores y científicos sobre mi proyecto me ha brindado motivación para continuar estudios graduados y diversificar el campo de la ciencia con más presencia latina y puertorriqueña”, añadió.

Por otro lado, el estudiante Benjamín Nieves López obtuvo el Primer Lugar en el 7th Annual ASBMB-UPRRP Research Symposium Oral Presentations, Capítulo UPR-Río Piedras.

Para Benjamín, quien cursa su cuarto año de bachillerato con concentración en Biología Celular-Molecular, lo más que resaltó fue el poder contribuir al conocimiento científico, aceptar el reto de ser evaluado por investigadores profesionales y el deseo de querer desarrollarse profesionalmente. “El prepararse para presentar un estudio investigativo es una experiencia retante, pero son los retos los que nos permiten crecer y superarnos”, apuntó.