Estudiante de la UPR-RP presenta opciones culinarias libres de gluten y lactosa

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Paola Zaragoza

Con la idea de aportar al desarrollo turístico del País, Paola Zaragoza, estudiante de tercer año de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico Recinto de Río Piedras (UPRRP), en el 2011 creó el blog Culinary Road Trips Puerto Rico donde presentaba críticas y reseñas de diferentes restaurantes locales.

Para ese entonces, Zaragoza cursaba su bachillerato en Contabilidad y Recursos Humanos en la UPRRP y con los compromisos académicos no tenía suficiente tiempo para darle mantenimiento a su blog. Por otro lado, su salud no estaba del todo bien. Constantemente experimentaba alergias nasales y dolores estomacales que no encontraba cómo controlar.

La estudiante narró a Diálogo que un amigo de su familia le recomendó visitar una nutricionista, ya que sus intentos con los alergistas y diferentes medicamentos no le había funcionado. En su visita con la nutricionista, Zaragoza le explicó los síntomas y las cosas que había intentado para eliminarlos. Luego de escucharla, la doctora le pidió que por una semana eliminara de su dieta todo alimento que tuviera harina y leche.

Luego de dejar la harina y la leche por siete días Zaragoza se encontraba mucho mejor. Descubrió que era intolerante al gluten (proteína de reserva que se encuentra en el trigo y otros cereales) y a la lactosa (azúcar presente en la leche de los mamíferos).

Luego de este descubrimiento su dieta cambió, pero también cambió el concepto de su blog.

Encontró en su diagnóstico una oportunidad para mejorar su proyecto digital. Lo que antes era un espacio de críticas y recomendaciones de restaurantes locales, se convirtió en un buen recurso para personas con dietas libre de gluten y lactosa. Su enfoque se modificó a cómo los restaurantes son allergy friendly, si tienen algún menú para dietas gluten free o lactose free.

Ahora el blog ofrece más opciones. Tiene desde recetas de comidas libre de gluten y lactosa, recomendaciones de productos locales, noticias gastronómicas y reseñas de restaurantes, hasta ideas para organizar un road trip en Puerto Rico.

La estudiante de derecho dijo que una vez a la semana, usualmente los sábados, visita un restaurante local junto con sus padres o alguna amiga o amigo. Como cualquier cliente regular, espera a ser ubicada en una mesa, y cuando llega el momento de ordenar la comida pregunta por sus platos libres de gluten y de lactosa.

Contó que muchas veces se ha encontrado con que los restaurantes no cuentan con un menú gluten free y le tienen que buscar la manera de servirle algo que ella pueda ingerir. Otras veces le ha tocado a ella ser quien oriente a los meseros o propietarios sobre esa condición, mientras que también están los lugares que le presentan varias opciones dirigidos a su dieta.

Luego de pagar por su comida, deja una tarjeta de presentación y les indica que escribirá una reseña sobre el restaurante y lo que comió.

Estudiante de derecho con muchas facetas

Zaragoza aseguró que ella es de las personas que se come lo que le ofrecen y luego pregunta qué era eso que ingirió. Esto demuestra que experta en la cocina no es, o no era. Por lo que se encargó de aprender por su cuenta sobre los diferentes estilos culinarios que existen en el País, de investigar, conocer y dominar la dieta libre de gluten y de lactosa y de crear vínculos con los diferentes dueños de restaurantes para proyectos futuros.

Sin embargo, esto no es lo único que ha hecho la estudiante por su proyecto digital. Mencionó que no conocía cómo utilizar la plataforma de su blog (WordPress) por lo que un verano decidió ponerse a jugar con el programa para aprender sus opciones y trucos. También, es ella quien redacta todas las críticas y recomendaciones y junto con su madre prepara las recetas del blog.

Asimismo, sin ayuda adicional fue quien creó el logo de su blog, diseñó las tarjetas de presentación que deja en los restaurantes y administra todas las redes sociales del Culinary Road Trips Puerto Rico.

Planes futuros

Zaragoza ve el blog como un proyecto a largo plazo que le pueda servir a los puertorriqueños y turistas como fuente de información a la hora de planificar una salida a algún restaurante o cuando quieran pasear por la Isla.

De igual forma espera poder añadir a su blog entrevistas a chefs y vídeos. Mientras que aseguró que otra de sus metas es poder llegar a auspiciar alguna actividad gastronómica. A la misma vez, espera poder desarrollar un networking entre los restaurantes y suplidores de alimentos locales.

Actualmente el blog cuenta con una pestaña con todos los nombres de los pueblos del País. La idea es que las personas puedan seleccionar un pueblo y ver las diferentes opciones de restaurantes y actividades que pueden realizar en él. Sin embargo, hasta el momento no ha podido visitarlos a todos, por lo que otra de sus metas es poder visitar al menos un restaurante y realizar una actividad en cada uno de los 78 municipios de Puerto Rico.

Fuente: Diálogo UPR

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