Estudiantes ganan competencia ‘Impacta Latam 2020’

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Un grupo integrado por tres estudiantes y una egresada del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (RRP-UPR) fueron seleccionados como uno de los tres equipos triunfadores en la competencia latinoamericana de innovación social Impacta Latam 2020.

Entre 556 ideas de innovación social, provenientes de 11 instituciones universitarias distribuidas entre Colombia, Chile, Ecuador, El Salvador y Puerto Rico, el equipo de la UPR, cuyo proyecto presentado fue Conocimiento en tus manos, logró presentar la propuesta con mayor viabilidad económica y pertinencia social. Las otras dos ideas de emprendimiento galardonadas fueron Innóvate, reutiliza tu mascarilla, de la Universidad Central de Ecuador, y Waste: Aprendamos a reciclar, de la Universidad de Santo Tomás en Chile.

Los estudiantes de la Facultad de Administración de Empresas, Ian Rivera Rodríguez y Juanita Polanco Irizarry; el estudiante de Ciencias Políticas Danisamuel Soto González; y la egresada de la Escuela de Derecho UPR, Melanie Colón de Jesús, formaron el equipo que -tras participar en un programa educativo para refinar la idea durante cuatro meses-, obtendrán asistencia para llevar su innovación a la próxima fase de desarrollo.

Conocimiento en tus manos es una propuesta de innovación social, que contribuirá a la alfabetización digital de los adultos mayores, quienes a causa de la pandemia del Covid-19 son vulnerables, al ser excluidos de servicios esenciales públicos y privados, así como de contacto con familiares, por falta de conocimiento tecnológico. En respuesta, el equipo de la UPR apuesta por la asequibilidad de la educación digital para esta población.

“Nuestro trabajo cercano con las comunidades en Puerto Rico nos ha hecho conscientes de cómo el desconocimiento tecnológico vulnerabiliza aún más la población de adultos mayores, y nos inspiró a crear un programa para mejorar la calidad de vida de esta población”, afirmó Melanie Colón.

Conocimiento en tus manos buscará crear un programa de educación accesible con servicio de adiestramiento y acompañamiento presencial, tanto en las comunidades como a domicilio; y, por otro lado, a distancia, a través de llamadas telefónicas.

“Sabía que este equipo de jóvenes líderes trabajaríamos con pasión para crear una solución a un problema que, hoy día, afecta directamente a nuestros envejecientes. Estoy agradecida y emocionada por tener el honor de juntos poner el nombre de la Universidad de Puerto Rico en alto”, reconoció Juanita Polanco Irizarry, estudiante investigadora en Centro de Apoyo a la Innovación y Comercialización (UPR i+c) e integrante del equipo ganador.

Por su parte, una de las profesoras colaboradoras de UPR i+c, Carmen Correa Matos, participó como mentora del equipo ganador en la concepción del problema, la solución y el modelo de emprendimiento social.

“El compromiso y la motivación de los integrantes de los proyectos presentados por la UPR fue ciertamente notable.  Los mentores nos dedicamos a ayudarles a plasmar sus ideas en un modelo de emprendimiento social coherente, viable y sostenible.  El mérito es para los participantes, alumnos y exalumnos de nuestra UPR; nos devuelven la esperanza de que un Puerto Rico próspero y solidario es posible’’, afirmó Correa Matos.

“Con frecuencia asociamos innovación con tecnologías de vanguardia, pero el concepto es mucho más amplio y diverso. Las innovaciones sociales son esenciales para el desarrollo de un país. Por eso,  nos llena de orgullo haber participado con éxito en esta convocatoria de Impacta Latam. Lo más importante es trasladar ahora esas buenas ideas a iniciativas prácticas que aporten a la sociedad. Los innovadores pueden contar con nosotros para que ese proceso sea también exitoso”, afirmó Manuel Lobato, cogerente de UPR i+c.

Más sobre la competencia

Además, otras dos ideas innovadoras presentadas por estudiantes investigadores de UPR i+c  figuraron entre los 20 finalistas con mejores puntuaciones de la competencia: My Minder! con  Tyanna Meléndez Luiggi y Melissa Bayona y Tutors a cargo de Liliana Castro Jiménez y Brian Velázquez. Estos universitarios tuvieron a las profesoras Carmen Correa Matos y Agness Montes como sus mentoras para la competencia Impacta Latam.

Como premio, los integrantes de Conocimiento en tus manos recibirán 8 horas de asesoría, durante  2 meses, por parte de mentores latinoamericanos con amplia experiencia en consolidar modelos de negocio de triple impacto. Con esta mentoría, podrán llevar su innovación a la fase de diseño de prototipos para lograr la comercialización sustentable e impactar positivamente a su mercado objetivo.

Ante la pandemia del Covid-19, la convocatoria de Impacta Latam propició una red regional de intercambio de conocimiento para generar soluciones a los desafíos locales más urgentes provocados por el Covid-19. La competencia surge como iniciativa de Socialab, una organización internacional de innovación social y negocios con localidades en Argentina, Chile, Colombia, México, Uruguay y Guatemala, y sobre 600,000 miembros de una comunidad en línea.

UPR i+c continuará apoyando a la comunidad universitaria en todos sus esfuerzos y proyectos para asegurar que contribuyan al ecosistema de innovación y emprendimiento en Puerto Rico, de modo que la UPR se sitúe como generador de soluciones ante la crisis económica que enfrenta la Isla.

Puede conocer más sobre los proyectos, logros y funciones de UPR i+c a través de su sitio web y sus redes sociales.