Universidad de Puerto Rico y Universidad Central de Florida refuerzan colaboraciones académicas e investigativas en el área de planificación

Axel Nevarez y Lorna Castro
Oficina de Comunicaciones

Dos centros de estudios sobre planificación formalizan sus colaboraciones para ampliar sus proyectos académicos y de investigación, para ofrecer así a sus estudiantes la oportunidad de nuevas experiencias educativas en diversos contextos. De esta forma se ha establecido un acuerdo formal entre la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPR-RP) y la Universidad Central de Florida (UCF).

La alianza se establece entre la Escuela Graduada de Planificación (EGP) de la UPR y el Departamento de Planificación Regional y Urbana de la Escuela de Administración Pública de la UCF. “Este acuerdo nos brinda una coyuntura para ampliar los recursos y compartirlos, además de poder desarrollar iniciativas para expandir los horizontes de los estudiantes, al ofrecerles la oportunidad de experimentar la planificación desde otro contexto, y de este modo creamos sinergia entre las dos universidades”, expresó la directora de la EGP, Dra. Norma Peña Rivera.

El propósito principal de esta alianza es ampliar las oportunidades que se le brindan a los estudiantes en el espacio universitario. De esta manera, podrán experimentar la planificación desde otro contexto geográfico, a través de cursos compartidos, internados, intercambios. También a través del mismo se podrá intercambiar investigadores y docentes, para colaboraciones conjuntas, así como ampliar los ofrecimientos educativos a través del diseño u ofrecimiento de cursos, conferencias, simposios, entre otras actividades.

“En los tiempos que estamos viviendo de grandes cambios, mayores incertidumbres y transformación rápida, la conversación directa, constante y abierta con colegas y estudiantes entre dos excelentes universidades nos prepara mejor, brinda mayor estabilidad y para el intercambio de ideas a través de conferencias, coloquios y publicaciones”, añadió Peña Rivera, quien indicó que para el próximo año académico -que inicia en agosto 2021-, se incluirá en la oferta académica un curso de planificación impartido por ambas instituciones.

Para el doctor Luis A. Ferrao -rector de la UPR-RP- este acuerdo “es un excelente ejemplo de lo que es posible lograr cuando colaboran dos instituciones tan prestigiosas como la Universidad Central de la Florida y la Universidad de Puerto Rico”. “Aunque somos una isla, no vivimos aislados del mundo y nuestros estudiantes deben tener experiencias que trasciendan nuestros límites geográficos”, añadió el doctor Ferrao. “Agradezco y felicito a quienes han hecho posible esta alianza, sobre todo por lo que representa para los miembros de nuestras comunidades estudiantiles”.

Por su parte, el Dr. Luis E. Santiago, director del programa de maestría del Departamento de Planificación Regional y Urbana de UCF, explicó que “como ambas instituciones cuentan con una reconocida trayectoria en el campo de la investigación académica, este acuerdo permite unir investigadores de ambas instituciones para colaboraciones de mutuo beneficio”.

Instancias de una colaboración continua

Otras experiencias educativas e investigativas han pavimentado el camino hacia la formalización del acuerdo colaborativo entre la UPR-RP y la UCF. Este acuerdo surge de colaboraciones ya conducidas anteriormente entre ambas instituciones a través de la participación del Dr. Luis Santiago en proyectos investigativos que lleva se llevan a cabo en el Recinto de Río Piedras de la UPR, como lo son el Centro de Investigación Costera dirigido por la Dra. Mariza Barreto de la EGP; y el proyecto sobre manejo sostenible y responsable de los recursos madereros de los bosques en Puerto Rico que lidera la Dra. Elvia Meléndez de la Facultad de Ciencias Naturales.

Asimismo el doctor Santiago, quien durante el período que impartió cursos en la EGP del Recinto de Río Piedras de la UPR, desarrolló una colaboración entre estudiantes de Puerto Rico y Taiwán a través de una iniciativa que se realizó con la Universidad de Feng-Chia, y mediante el cual los estudiantes colaboraron en proyectos de desarrollo urbano en un contexto internacional distinto al entorno puertorriqueño. ̈Esperamos poder continuar este intercambio con la participación ahora de las tres instituciones universitarias, UPR, UCF y Feng-Chia¨, señaló Santiago sobre otro de los aspectos que permitirá la formalización del acuerdo.

Más recursos investigativos para los estudiantes de planificación

Por otra parte, la EGP del recinto riopedrense de la UPR ha establecido lazos de colaboración con el centro de estudios puertorriqueños de la UCF denominado Puerto Rico Research Hub, inaugurado recientemente, y dirigido por un puertorriqueño, Dr. Fernando Rivera. El interés es que tanto la UPR pueda aportar al centro de investigación así como que los estudiantes puedan acceder a mayores recursos de investigación de este.