De la IUPI el primer boricua aceptado en el doctorado en Astronomía de la Universidad de Harvard

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Misael A. Pagán-Chárriez
Estudiante Reportero
Oficina de Comunicaciones
Recinto de Río Piedras-UPR

Un estudiante de la Facultad de Ciencias Naturales del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico  (RRP-UPR) se convirtió en el primer puertorriqueño en haber sido admitido al programa doctoral de Astronomía en la prestigiosa Universidad de Harvard. 

“Es algo tremendo. He querido ser astrónomo desde que soy un niño pequeño. Tener la oportunidad de haber comenzado esa carrera aquí en Puerto Rico estudiando en [el Recinto de] Río Piedras […] fue fantástico. Para mí, es un gran privilegio poder proseguir esa carrera en Estados Unidos en un programa con recursos, en el que podré investigar lo que me interesa. Me siento orgulloso de representar tanto a mi universidad como al país”, comentó el alumno Kevin Ortiz-Ceballos en una entrevista reciente con el canal WAPA TV.

El Gallito, quien está próximo a culminar un bachillerato en Ciencias con concentración en Física y una segunda concentración en Filosofía, aspira a completar el título graduado para luego fungir, en la isla, como profesor de Astronomía y apoyar a estudiantes interesados en este campo.

“Elegí estudiar Física y Astronomía debido a mi fascinación con el universo y con el cielo nocturno, una que he tenido desde pequeño. Para mí, la Astronomía es una ciencia singularmente hermosa, porque usamos el universo entero como nuestro laboratorio, y estudiamos fenómenos mucho más grandes que nosotros mismos”, expresó el joven de 22 años en una pasada entrevista para la Oficina de Comunicaciones del recinto riopedrense. 

Un joven destacado

Durante sus cinco años universitarios, el egresado de la Escuela Secundaria de la Universidad de Puerto Rico (UHS, por sus siglas en inglés) ha obtenido diversos logros por su potencial de contribuir significativamente al campo de la ciencia espacial y de la conservación de recursos ecológicos.

Su logro más reciente lo alcanzó en el pasado mes de marzo cuando fue uno de los 2,074 estudiantes ganadores de una beca de sobre $100 mil, otorgada por la National Science Foundation Graduate Research Fellowship Program, para proseguir estudios graduados en los Estados Unidos. 

Asimismo, el estudiante miembro del Programa de Estudios de Honor de la IUPI ha sido galardonado con las siguientes becas: 1) la Beca Predoctoral de la Fundación Ford, que busca aumentar la diversidad de las facultades universitarias estadounidenses al aumentar su etnicidad y racialidad; 2) la beca Thomas R. McGetchin Memorial Scholarship 2019, para estudiantes subgraduados que indagan cuestiones desafiantes en exploración e investigación espacial; y 3) la beca Barry M. Goldwater, que apoya a universitarios con potencial de convertirse en la nueva cepa de investigadores estadounidenses. 

El residente en Toa Baja, también, ha trabajado en el radiotelescopio del reciente derrumbado Observatorio de Arecibo y ha realizado internados en el Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, bajo la supervisión del doctor Sam Quinn, y en la Escuela de Interferometría del Submillimeter Array (SMA), un importante radiotelescopio en Hawaii. 

De igual manera, Ortiz-Ceballos formó parte de los ocho estudiantes que conformaron la primera clase de Millennium Fellows de la UPR, programa que trabaja con líderes, durante un semestre, para promover los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) identificados por las Naciones Unidas. En este proyecto, el estudiante tuvo como meta principal defender la restauración y protección de los recursos ecológicos del primer centro docente del país. 

“(Estoy) super agradecido con mis mentores, mi familia y con todas las personas que me han apoyado en estos últimos años”, dijo el joven en una publicación de la red social Facebook.